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Überwachung
Yahoo durchforstete offenbar E-Mails für US-Geheimdienst

Durchforstete Yahoo E-Mails für US-Geheimdienst?
Die Yahoo-Zentrale in Sunnyvale in Kalifornien. FOTO: rtr, RG/BS
Washington . Es wäre der heftigste Überwachungsfall, der seit den Enthüllungen von Edward Snowden bekannt wurde. Nach Medieninformationen scannte Yahoo eingehende E-Mails Hunderter Millionen Nutzer im Auftrag einer US-Behörde. Was sagen andere Internet-Firmen?

Der Internet-Konzern Yahoo hat nach Medieninformationen im vergangenen Jahr heimlich die E-Mails Hunderter Millionen Nutzer auf Anfrage einer US-Behörde durchforstet.

Es sei unklar, wonach genau gesucht worden sei - und ob dabei Informationen an die Regierung gegangen seien, schrieb die "Washington Post" in der Nacht zum Mittwoch unter Berufung auf einen früheren Mitarbeiter. Zuvor hatte die Nachrichtenagentur Reuters darüber berichtet.

Die bei Yahoo eingehenden E-Mails seien seit April gescannt worden, berichtete die Zeitung. Es sei unbekannt geblieben, von welcher Behörde aus dem Geheimdienst-Apparat die Aufforderung gekommen sei.

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Yahoo erklärte in einer Reaktion zunächst lediglich, man halte sich an Gesetze der USA. In einer weiteren Stellungnahme bei der Website "Ars Technica" hieß es, die Darstellung sei "irreführend". Ein solches Durchforsten von E-Mail gebe es im Yahoo-System nicht - diese Formulierung bezog sich zugleich auf die heutige Zeit, machte aber keine Angaben zur Vergangenheit.

Softwarefehler machte alle E-Mails angreifbar für Hacker

Die jüngsten Berichte wären die erste Bestätigung aus der Branche für ein flächendeckendes Durchleuchten von Informationen in Echtzeit - auch wenn dies nicht von einem Geheimdienst, sondern vom Unternehmen selbst ausgeführt worden sei.

Der damalige Yahoo-Sicherheitschef Alex Stamos und mindestens ein weiterer Manager hätten das Unternehmen verlassen, weil sie mit dem Einlenken ohne Gegenwehr nicht einverstanden gewesen seien, schrieb die "Washington Post". Stamos arbeitet jetzt bei Facebook. Er baute dort die Verschlüsselung deutlich aus. So können seit Mittwoch alle Nutzer des Kurzmitteilungsdienstes Messenger verschlüsselte Unterhaltungen führen. Der Facebook Messenger hat rund eine Milliarde Nutzer.

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Der frühere Yahoo-Mitarbeiter sagte der "Washington Post" auch, bei der Aktion sei ein Software-Fehler gemacht worden, der alle E-Mails angreifbar für Hacker gemacht habe. Yahoo musste gerade erst eingestehen, dass bereits im Jahr 2014 Hacker Profil-Informationen von mindestens 500 Millionen Nutzern erbeutet hatten.

NSA-Enthüller Edward Snowden hatte im Juni 2013 berichtet, der US-Abhördienst habe einen weitreichenden Zugriff auf Informationen bei Internet-Unternehmen. Die Konzerne betonten daraufhin wiederholt, es gebe keinen Generalzugang, und sie rückten Daten nur auf richterliche Anordnung heraus.

Auch nach den neuen Berichten versicherten unter anderem Google, Microsoft und Apple, sie hätten solche Geheimdienst-Forderungen nicht hingenommen. "Wir haben nie eine solche Anfrage erhalten - und wenn das passiert wäre, hätten wir einfach geantwortet: "Auf keinen Fall"", sagte ein Google-Sprecher. Von Apple hieß es, man habe nie Anfragen dieser Art erhalten. "Wenn wir eine bekämen, würden wir uns vor Gericht dagegen wehren."

Snowden fragt nach Folgen für "Privacy-Shield"-Vereinbarung 

Microsoft erklärte der "Washington Post", der Konzern habe nie heimlich den E-Mail-Verkehr gescannt. Microsoft verklagte vor einigen Monaten die US-Regierung, um sich das Recht zu erstreiten, Nutzer über Anfragen von Sicherheitsbehörden informieren zu dürfen.

Anfragen mit Bezug zur nationalen Sicherheit sind in den USA geheim, und allein sie zu bestätigen, ist strafbar. Nach den Snowden-Enthüllungen handelten die Internet-Unternehmen. Sie erreichten zumindest das Recht, Zahlen zu Anfragen mit Bezug zur nationalen Sicherheit in einer Zeitspanne nennen zu dürfen.

Yahoo hatte sich bereits 2007 erfolglos vor Gericht gegen eine Überwachungs-Aufforderung nach dem Gesetz zur Auslandsaufklärung gewehrt. Damals war von dem Unternehmen verlangt worden, E-Mail-Profile ohne richterlichen Beschluss zu durchsuchen. Details des Falls sind nach wie vor unter Verschluss.

Snowden, der in Russland im Asyl lebt, meldete sich nach den Berichten zu Wort und warf unter anderem die Frage nach möglichen Folgen für die "Privacy-Shield"-Vereinbarung zur Daten-Übermittlung in die USA auf. Europäer wollen ihre Daten damit gerade auch vor solchen massiven Scan-Aktionen schützen. Die neue Übereinkunft löste die "Safe-Harbor"-Vereinbarung ab, die vor Gericht für ungültig erklärt worden war.

(dpa)
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