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Im Alter von 53 Jahren
Sänger George Michael ist tot

George Michaels Leben
George Michaels Leben FOTO: dpa
London. Sein Song "Last Christmas" erklingt seit mehr als drei Jahrzehnten an Weihnachten - nun ist George Michael überraschend gestorben. Der Sänger sei im Alter von 53 Jahren "friedlich entschlafen", erklärte sein Publizist.

Das berichtete die Agentur PA in der Nacht zum Montag und beruft sich auf den Publizisten des Sängers: "Mit großer Trauer bestätigen wir, dass unser geliebter Sohn, Bruder und Freund George während der Weihnachtstage zu Hause friedlich entschlafen ist."

Der Sänger lebte zuletzt in Highgate bei London. Im Namen der Familie bat sein Mitarbeiter, ihr Privatleben "in dieser schwierigen Zeit" zu respektieren. "Gegenwärtig gibt es dazu keinen weiteren Kommentar."

Die Polizei wurde am frühen Sonntagnachmittag in das Anwesen in dem Ort Goring-on-Thames in Oxfordshire, etwa 90 Kilometer von London entfernt, gerufen. Die Beamten gehen bislang von einem ungeklärten Todesfall aus, sehen aber keine Hinweise auf Fremdverschulden. Nach Angaben britischer Medien soll Michaels Manager Michael Lippman von Herzversagen gesprochen haben. Die Leiche soll obduziert werden.

Die Trauer über George Michaels Tod ist groß: "Ich habe einen geliebten Freund verloren", teilte Sänger Elton John auf Instagram mit. Michael sei "die gütigste, großzügigste Seele und ein brillanter Künstler gewesen. Ich fühle mit seiner Familie und all seinen Fans." Auch Madonna zeigte sich auf Twitter erschüttert: "Lebewohl mein Freund!", schrieb sie. "Noch ein großer Künstler, der uns verlässt."

Promis trauern um George Michael

"Mein Herz ist, wie eures, zerbrochen", schrieb Sängerin und Schauspielerin Liza Minnelli auf Facebook. "George Michael war ein musikalisches Genie und ich bin so dankbar, ihn gekannt zu haben."

Noch in der Schule startete George Michael das Duo "Wham", mit dem er in den 80er Jahren zahlreiche Hits landete. Der Sohn einer Britin und eines griechisch-zypriotischen Vaters gründete die Band mit seinem Schulfreund Andrew Ridgeley. Das bekanntestes Lied aus dieser Zeit ist "Last Christmas", der nach wie vor Jahr für Jahr die Weihnachtszeit einläutet.

George Michael hieß eigentlich Georgios Kyriakos Panagiotou. Nach der "Wham"-Episode setzte er seine Karriere als Solo-Musiker fort und landete 1987 mit seinem Werk "Faith" einen weiteren großen Erfolg. In den 90er Jahren erlebte er viele persönliche Schicksalsschläge - vor allem der Tod seiner Mutter und seines Lebensgefährten stürzten ihn in tiefe Krisen, wie er in einem Interview mit der Nachrichtenagentur dpa erzählte: "So vielen Menschen, die ich liebte, passierten schreckliche Sachen. Es war fast bizarr."

Nach dem frühen Tod seines Lebensgefährten verfiel Michael in Depressionen und begann, Drogen zu nehmen. Er haderte lange damit, seine Homosexualität verstecken zu müssen, die dann nach einer Festnahme in den USA publik wurde.

Insgesamt verkaufte Michael in seiner fast 40 Jahre dauernden Karriere fast 100 Millionen Alben.

(vek/dpa)
 
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