| 13.18 Uhr

Tod von Chester Bennington
Ein Leben zwischen Licht und Schatten

Sänger von Linkin Park: Bilder aus dem Leben von Chester Bennington
Sänger von Linkin Park: Bilder aus dem Leben von Chester Bennington FOTO: ap, OS
Düsseldorf. Nach seinem plötzlichen Tod trauern Millionen Fans auf der ganzen Welt um Chester Bennington. Seine Bewunderer wussten: Gewalt und Verzweiflung waren Teil seines Lebens. Ein Fan nimmt Abschied. Von Tim Specks

Er hat es angekündigt. Nicht direkt, nicht mit unmissverständlichen Worten. Und doch war da immer diese Warnung: Hört mich an, ich will nicht mehr.

Nun also auch Chester Bennington. Obwohl wir in einer Zeit leben, in denen es einem vorkommen kann, als würde jede Woche der Tod eines neuen großen Künstlers vermeldet, sticht der Tod des Linkin-Park-Frontmanns auf besondere Weise hervor. Nicht nur, weil es sich ersten Meldungen zufolge um einen Suizid handelt. Vor allem deshalb, weil es ein Ende ist, das man hätte vorausahnen können. Wenn Künstler sterben, neigt man dazu, ihr Lebenswerk im Licht ihres Todes zu betrachten. Chester Benningtons Vermächtnis ist ein musikalischer Hilferuf.

Chester Bennington: Linkin-Park-Sänger am 20. Juli 2017 gestorben

Bevor Bennington seinen Kindheitstraum erfüllen konnte, Musiker zu werden, glich seine Jugend einem Albtraum. Seine Eltern, ein Polizist und eine Krankenschwester, ließen sich scheiden, als er elf Jahre alt war. Vor wenigen Jahren machte der Musiker zudem öffentlich, dass er in seiner Kindheit von einem Freund seiner Mutter sexuell missbraucht worden war. Wie so oft, wenn Kinder mit traumatischen Einschnitten konfrontiert sind, kanalisierte auch Bennington das Erlebte in kreativen Output: Mit einem Jugendfreund gründete er 1993 seine erste Band, "Sean Dowdell and his Friends".

Erfolg mit Schattenseiten

Tragischerweise brachte Bennington neben Kreativität aber auch die zweite Zutat mit, die es – geht es nach stereotypen Vorstellungen – braucht, um als Rockstar Karriere zu machen: eine handfeste Drogensucht. Dem Vernehmen nach konsumierte Bennington die gesamte Palette populärer Rauschmittel: Alkohol, Marihuana, LSD, Crystal Meth.

Der Karriere tat das keinen Abbruch. Benningtons erste Band ereilte 1998 das Aus, schon ein Jahr später aber stieß er als Sänger zur Band "Xero",  jener Gruppierung, aus der wenig später eine der erfolgreichsten Bands der amerikanischen Musikgeschichte werden sollte: Linkin Park.

So trauern die Stars um Chester Bennington

Mit Chester Bennington als Frontmann erreichte die Band schnell schwindelerregende Höhen. Schon das erste Album "Hybrid Theory" – der Name, den die Band zwischenzeitlich getragen hatte – wurde über 27 Millionen Mal verkauft. Insgesamt sollte Linkin Park bis zum Tod Benningtons mit fünf Alben die US-Charts anführen.

Wie immer kam mit dem Licht auch Schatten. War das Debüt-Album noch als Erfolg der Nu-Metal-Band gefeiert worden, riefen zunehmende Pop-Anklänge Kritiker auf den Plan. Für eine Rockband sei die Musik zu sehr kompatibel mit dem Mainstream, hieß es. Eine vermeintliche Stärke Benningtons und der Band, wandelbar und breit aufgestellt zu sein, wurde ihnen als Schwäche ausgelegt. Auch die gezielte Vermarktung – Linkin Park traten bei "Top of the Pops" auf, brachten ein Videospiel heraus und waren etwa in der "Bravo" zu sehen – stieß Beobachtern sauer auf.

Es schien, als seien Gut und Böse für Bennington in allen Lebensbereichen ein untrennbares Gespann. Kein Licht ohne Schatten. Die Jugend brachte Misshandlung und Erfüllung des Kindheitstraums. Das Erwachsensein Erfolg und niederschmetternde Kritik.

Von "Dämonen" geplagt

Chester Bennington sprach offen über Depressionen. Es klingt tragisch, aber die Dämonen, wie er sie nannte und über die er sang, waren sein größtes musikalisches Pfund. Wurde er auch wegen seiner stimmlichen Breite gefeiert, seine Texte waren das, die ihn ausmachten. Man mag der Band vorhalten, über die Jahre eine weichgespülte Ausgabe ihrer selbst geworden zu sein. Ihre Botschaften aber blieben bis heute gleichermaßen bedrückend wie beeindruckend.

Es ist das bittere Los des Musikers, dass der Erfolg eines Songs darüber hinwegtäuschen kann, was er eigentlich sein soll. In Benningtons Fall waren seine erfolgreichsten Kompositionen immer auch ein Klageruf. Einer der bekanntesten Refrains der Band stammt aus einem ihrer größten Hits. "I'm tired of being what you want me to be", singt Bennington da. Ich möchte nicht das sein, was ihr von mir erwartet.

Von diesen Menschen nahmen wir 2017 Abschied FOTO: afp

Der Tod von Menschen hat die paradoxe Eigenschaft, anderen Menschen die Augen zu öffnen. Hätten wir das nicht alles kommen sehen müssen? Waren wir blind? Taub? Es lässt einen schwer schlucken, hört man Benningtons Texte im Licht seines Endes. "Sometimes solutions aren't so simple. Sometimes goodbye's the only way", singt er in "Shadow of the day”. Er schließt darin die Blenden seiner Fenster und dreht sich vom Geschehen da draußen weg.

Dann singt er: "Mit Karten und Blumen an deinen Fenstern flehen Dich Deine Freunde an zu bleiben." Wäre es eine Verklärung seines Lebenswerks, darin einen Hinweis auf tödliche Gedanken zu sehen? Vielleicht. Vielleicht aber ist auch jetzt erst klar, wie ernst es ihm war, wie verzweifelt er gewesen sein muss, solche Gedanken auf der großen Bühne in die Welt zu schreien. Und wie hilflos Fans, Familie und Kritiker angesichts ihrer Taubheit gewesen sind.

Chester Bennington hinterlässt eine Ehefrau und sechs Kinder, trauernde Bandmitglieder und Fans. In den kommenden Tagen sollte Linkin Parks Welttournee starten. Mit Sicherheit hätte Bennington auch das neue Album, "One More Light", präsentiert. Titel eins: "Nobody can save me".

Kreisen Ihre Gedanken darum, sich das Leben zu nehmen? Sprechen Sie mit anderen Menschen darüber. Die Telefonseelsorge ist anonym, kostenlos und rund um die Uhr erreichbar. Die Telefonnummern sind 0800 / 111 0 111 und 0800 / 111 0 222.

 
Diskussion
Ihre Meinung zum Thema ist gefragt

Schreiben Sie jetzt Ihre Meinung zu:

Zum Tod von Chester Bennington: Ein Fan nimmt Abschied


Beachten Sie dabei bitte unsere Regeln für Leserkommentare.