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Nach 68 Jahren
Ende Gelände: Land Rover stellt den Defender ein

Seit 65 Jahren auf dem Markt: Land Rover Defender in Rente
Seit 65 Jahren auf dem Markt: Land Rover Defender in Rente FOTO: Hersteller
Solihull. Auch Legenden haben kein ewiges Leben. Zwar hat der Defender seinen Charakter über sechs Jahrzehnte gegen die Evolution verteidigt. Doch jetzt stellt Land Rover die Produktion des Gelände-Dinosauriers ein. Fans trauern, Oldtimer-Besitzer freuen sich über Wertsteigerungen.

Weihnachten kann Mike Fisher in diesem Jahr gestohlen bleiben und Silvester gleich dazu. Denn nach feiern ist dem Australier nun wirklich nicht zu Mute. Und damit ist der leidenschaftliche Land-Rover-Fan nicht alleine. Im Gegenteil: Weltweit weht in diesen Tagen dichter Trauerflor durch Kiesgruben und Hochmoore, über Gebirgspässen und Wüstenwegen.

Der Grund: Fast 70 Jahre nach der Premiere auf der Motorshow in Amsterdam im April 1948 endet die Produktion des Land Rover Defender. Nicht weil es keine Kunden mehr gäbe, sagt Pressesprecher Mayk Wienkötter. Sondern weil die antiquierte Konstruktion die kommenden Abgas- und Sicherheitsanforderungen nicht mehr erfüllt und dafür auch nicht noch einmal ertüchtigt werden konnte. Deshalb werden jetzt im Werk Solihull die letzten Aufträge abgearbeitet.

Dass der Defender so lange laufen würde, damit hatte ohnehin keiner gerechnet. Immer wieder haben die Briten das Auto totgesagt und ihm dann noch eine Gnadenfrist eingeräumt. Überhaupt sind 68 Jahre eine lange Zeit für ein Projekt, das nur aus der Not geboren war.

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Land Rover Defender aus dem Stand ein Exportschlager

Vater des Wagens war Maurice Wilks, der Bruder des Rover-Chefs Spencer Wilks. Er wollte den Export ankurbeln, Devisen einnehmen und Rover in den schweren Nachkriegsjahren mehr Rohstoffe sichern.

"Deshalb suchte er nach einem Konzept, das sich weltweit gut verkaufen ließ", berichtet Land-Rover-Mitarbeiter Roger Crathorne, der als wandelndes Firmenarchiv gilt. Inspiriert vom Willys Jeep kam Wilks ein landwirtschaftliches Nutzfahrzeug in den Sinn, sagt Crathorne: "Ein Rover für den Farmer, mit dem man überall hinkommt und alles machen kann, einen universellen Land Rover."

Das Konzept geht auf, und der Land Rover, der heute als "Serie 1" geführt wird, schafft es aus dem Stand zum Exportschlager: Schon nach zwei Jahren wird er in 70 Ländern verkauft, und heute sind es über 160. Neben Bauern und Buschdoktoren kommen auch Militärs und Monarchen auf den Geschmack. Der Defender wird weltweit zum Inbegriff des Geländewagens. Allenfalls der Toyota Land-Cruiser, der Mercedes G und der Jeep Wrangler können da noch mithalten.

Zwar fährt der Defender mittlerweile in jedem Winkel der Welt. Doch sein Erfolg ist auch ein bisschen den Deutschen zu verdanken, sagt Pressesprecher Wienkötter: "Nach Großbritannien ist Deutschland der zweitgrößte Markt." Ohne die Abenteurer in Berlin oder Bremen und die Förster im Bayerischen Wald wäre der Allraddinosaurier deshalb in guten Jahren nie auf bis zu 40.000 Zulassungen gekommen.

Dass es nicht noch mehr Autos wurden, lag nicht zuletzt an einer Fertigung, die ähnlich antiquiert ist wie das Fahrzeug selbst, erzählt Produktionschef Greg Nibblet. Er nennt den Defender ein Puzzle aus 8953 Teilen, das in 4190 Montageschritten zusammengefügt wird. Und anders als in der Nebenhalle, wo der luxuriöse Range Rover vom Band läuft, geschieht das vor allem von Hand. "Während dort 328 Roboter eingesetzt werden, sind es hier nur sechs", sagt Nibblet.

Dafür allerdings ist die Technik so simpel, dass man den Wagen in jeder Buschwerkstatt reparieren kann. "Man braucht nicht viel mehr als einen Hammer, einen Schraubenzieher und ein bisschen Geschick", sagt Nick Fitt, der Service-Chef von Land Rover in Malaysia.

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Preise für Klassiker ziehen deutlich an

Und er muss es wissen. Denn in seinem Verantwortungsbereich liegen die Cameron Highlands, wo sich Zigtausende alte Land Rover sammeln, fit gehalten von findigen Mechanikern direkt am Straßenrand. "Alles, was irgendwo in Asien an Land Rovern ausgemustert wird, landet irgendwann in den Cameron Highlands", sagt Fitt.

Was nicht in den Cameron Highlands oder anderen entlegenen Winkeln der Welt fährt, ist mittlerweile begehrte Sammlerware, sagt Land-Rover-Experte Mike Fisher. Das Angebot ist zwar riesig, schließlich sind laut Pressesprecher Wienkötter noch immer rund 75 Prozent der über zwei Millionen je gebauten Defender auf der Straße.

Aber die Preise ziehen an. "Seit sich das Produktionsende abgezeichnet hat, ist die Nachfrage nach den Klassikern rapide gestiegen, und die frühen Autos sind begehrte Sammlerstücke geworden", sagt der Australier. 50.000 Euro für ganz normale Serie-1-Modelle aus den Fünfzigern sind Standard, sagt er. Jüngere Autos sind günstiger zu haben.

Auf den ersten Blick ist es vergleichsweise widersinnig, einen alten Land Rover der Serie 1 zu kaufen. Schließlich gibt es kaum ein Auto, bei dem sich in sechs Jahrzehnten Entwicklungszeit so wenig verändert hat, so dass sich selbst ein Neuwagen anfühlt wie ein Oldtimer. Bis einen dann Männer wie Fisher mal mitnehmen in einem Serie-1-Land Rover und einem die Evolution plötzlich wie eine Revolution vorkommt.

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Denn die Konstruktion des Originals hätte einfacher nicht sein können: Zwei starre Achsen, ein gerade mal 37 kW/50 PS starker 1,6-Liter-Vierzylinder aus dem Rover-Regal, der Allradantrieb mit entkoppelbarer Vorderachse und eine unverwüstliche Karosserie, die ohne teure Werkzeuge aus Alublechen gedengelt wurde - mehr brauchte es nicht, um die Welt im Kriechgang zu erobern.

Der Defender - spartanisch bis zum geht nicht mehr

Und das kann man durchaus wörtlich nehmen. Denn weil alles, was man nicht einbaut, auch nicht kaputt gehen kann, ist der Land Rover das vielleicht spartanischste Auto der Welt. Gefederte Sitze, ein festes Dach oder eine Kurbel für die Seitenfenster - all das war für die Gebrüder Wilks lästiger Luxus, den sie sich kurzerhand gespart haben.

Vier hakelige Gänge, filigrane Pedale, ein Lenkrad dünn wie bei einem Spielzeugauto und maximal 90 km/h - wer einmal in Fishers Serie 1 durchs Unterholz pflügt, hält den aktuellen Defender mit seinem 90 kW/122 PS starken 2,2-Liter-Diesel, mit Ledersitzen, Klimaanlage und elektrischen Fensterhebern glatt für einen Sportwagen. Nur in einem nehmen sich Urgroßvater und Enkel nichts: Beide wühlen so freudig durch den Schlamm und kraxeln so leichtfüßig über Stock und Stein, dass man für sie die Straßen nicht hätte pflastern müssen.

So vital die Oldtimer und so rustikal die Neuwagen sind, will die Fangemeinde partout nicht daran glauben, dass nun Schluss ist. Und ob der für Ende des Jahrzehnts versprochene Nachfolger tatsächlich noch so viel Charme und Charakter hat, das wird sich erst zeigen müssen. 

Aber weil die Hoffnung schließlich zuletzt stirbt und es seit 1948 immer irgendwie weitergegangen ist, halten sich hartnäckig die Gerüchte über eine Anschlussproduktion in einem Schwellenland, in dem es keine Bürokraten mit kleinkarierten Zulassungsvorschriften gibt. Eine charmante Idee, die bereits die Fantasie von Re-Importeuren beflügelt und von Land Rover gar nicht erst kommentiert wird.

Aber es gibt noch etwas, was der Fan-Gemeinde Hoffnung macht: Die "Celebration Line". Denn mitten im Werk hat Crathorne zusammen mit ein paar Enthusiasten die originale Fertigungsstraße aus den Kindertagen des Klassikers nachgebaut. "Die werden wir nach dem Ende der offiziellen Produktion allenfalls umziehen, aber keinesfalls wieder abbauen", sagt Crathorne und zumindest im Scherz fügt er hinzu: "Wir brauchen dort zwar noch länger. Aber wenn jemand die Teile besorgt und mir grünes Licht gibt, bauen wir den Defender einfach heimlich dort weiter."

Fotos vom Land Rover Defender finden Sie hier.

(dpa)
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