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Selbstfahrende Autos
Autopilot - wann kommt das autonome Fahren?

Fotos: Der Weg zum Autopiloten ist noch weit
Fotos: Der Weg zum Autopiloten ist noch weit FOTO: dpa, sir
Düsseldorf. Liest man die Meldungen in letzter Zeit, könnte man meinen, schon bald würden die ersten Pkw mit Autopilot fahren. Doch auch wenn man in vielen Neuwagen schon mal kurz die Hand vom Lenkrad nehmen kann, kommt das autonome Fahren nur in kleinen Schritten.

Im Hyundai durch den Stadtverkehr von Las Vegas oder im Audi auf der A7 zwischen München und Nürnberg: Inzwischen gibt es etliche Erfolgsmeldungen von Autoherstellern, die eine Strecke ohne Fahrer zurückgelegt haben und Fotos von Menschen verschicken, die hinter dem Steuer die Hände in den Schoß legen.

Autopilot - dieser Audi A7 fährt ganz allein FOTO: Audi

Denn technisch ist das autonome Fahren weitgehend gelöst. Und wenn man diese Nachrichten verfolgt, scheint die Serieneinführung eher eine Frage von Monaten als von Jahren. Doch der Eindruck trügt.

Denn weitgehend gelöst ist für ein derart sicherheitskritisches Thema noch zu wenig, räumen die Entwickler der Hersteller unisono ein. Von der unklaren Rechtslage ganz zu schweigen. Deshalb nähert sich die Industrie den Kunden nur in ganz kleinen Schritten. Während die Testfahrer der Hersteller die Grenzen der Autonomie großzügig ausloten und bereits die höchsten Stufen simulieren, behalten Otto-Normal-Fahrer das Steuer weiter in der Hand.

Erste Systeme fast nur in der Oberklasse

Zwar lässt niemand bei Mercedes, Audi oder BMW einen Zweifel daran, dass Autos irgendwann tatsächlich einmal selbst fahren werden. Doch bis dato ist die gebotene Autonomie noch stark eingeschränkt.

Es sind fast ausschließlich Modelle in der Oberklasse, die entsprechende Systeme bieten. Selten kann der Fahrer damit die Hände länger als ein paar Sekunden vom Lenkrad nehmen. Und mit einer Zeitung oder seinem Smartphone darf er sich dann auch nicht beschäftigen.

Angeboten werden solche Systeme derzeit bei Audi zum Beispiel im Q7, bei BMW in 5er und 7er, bei Mercedes in der E-Klasse, bei Volvo im XC60 und XC90 sowie in den Modellen S und X bei Tesla.

Autos der Zukunft - so könnten sie aussehen FOTO: dpa, loe

Sie alle nutzen Radar- und Kamerasensoren, um sich ein Bild der Umgebung zu machen und halten den Wagen in bestimmten Situationen selbstständig auf Kurs. Dafür regeln sie nicht nur Gas und Bremse, sondern greifen auch in die Lenkung ein, erläutert Volvo-Sprecher Michael Schweitzer.

Die Systeme funktionieren in der Regel nur außerorts und nur auf Straßen mit einer entsprechender Fahrbahn-Markierung oder -Teilung. Und sie unterscheiden sich durch den Geschwindigkeitsbereich, in dem sie aktiv sind, sowie die Zeitspanne, über die sie funktionieren.

Mercedes S-Klasse wechselt bald von allein die Spur

In der Mercedes E-Klasse zum Beispiel kommt zwar wie bei allen Systemen nach ein paar Sekunden die Warnung, man möge die Hände doch bitte wieder ans Lenkrad nehmen, erläutert Baureihenchef Michael Kelz.

Diese Mercedes S-Klasse fährt ganz allein FOTO: Hersteller

Doch wer danach eine Sensortaste auch nur streift, bekommt noch einmal ein paar Sekunden Autonomie und kann den sogenannten Intelligent Drive so unter idealen Bedingungen über eine Minute nutzen, bevor sich das System sicherheitshalber abmeldet.

Wenn Mercedes die überarbeitete S-Klasse an den Start bringt, lernt der Autopilot wieder etwas dazu, kündigt Entwickler Andreas Wedel an. Er bremst nicht nur vor Kurven oder Kreisverkehren automatisch ab, selbst wenn es dort kein Tempolimit gibt. Er kann auf der Autobahn dann auch alleine die Spuren wechseln.

"Der Fahrer muss den Wunsch nur durch den Blinkerhebel kurz signalisieren, dann sucht sich die Limousine eine passende Lücke, wechselt die Spur und zieht am Vordermann vorbei." Tippt man den Blinker noch einmal an, kehrt die S-Klasse bei nächster Gelegenheit zurück auf die ursprüngliche Spur.

Im Audi A8 kann sich der Fahrer bald "mit anderen Dingen beschäftigen"

Den nächsten großen Schritt zum autonomen Fahren will Audi mit der neuen Generation des A8 machen, die im Sommer präsentiert wird. Details verrät er zwar noch nicht - doch verspricht Firmenchef Rupert Stadler eine "spürbare Entlastung auf der Autobahn".

Er deutet an, dass die Fahrer der Luxuslimousine sich dann erstmals auch ganz legal mit anderen Dingen beschäftigen können und dürfen. Damit wäre eine neue Stufe im autonomen Fahren erreicht.

Auch beim Parken kommt die Autonomie

Parallel zur Unterstützung auf der Autobahn wächst die Autonomie auch am entgegengesetzten Ende des Fahrspektrums: beim Parken.

Denn da, wo sich die Autos meist auf privatem Gelände nur in Schrittgeschwindigkeit bewegen, ist das sogenannte vollautomatisierte Fahren schon nicht mehr weit: Fahrzeuge wie der neue BMW 5er oder die Mercedes E-Klasse rangieren bereits alleine in die Lücke, während der Fahrer das Ganze nur noch von außerhalb überwacht und durch einen Druck auf Schlüssel oder Smartphone das Kommando gibt.

Per Smartphone-App - so lassen sich Autos fernsteuern FOTO: dpa, loe

Die behutsame Einführung des autonomen Fahrens kommt aber allen Beteiligten entgegen. Den Herstellern, weil sie ihre Technik für alle Eventualitäten rüsten können.

Und den Behörden, weil sie die noch von der Wiener Übereinkunft über den Straßenverkehr aus dem Jahr 1968 bestimmten Zulassungskriterien überdenken können. Denn bislang gilt nach dieser internationalen Vereinbarung: Der Fahrer muss "unter allen Umständen sein Fahrzeug beherrschen".

Zwar lässt eine Ergänzung dieser Verträge den Einsatz von Assistenzsystemen zu. Aber sie müssen vom Fahrer überstimmt werden können und entbinden ihn nicht der Verantwortung.

Fotos: Hier sucht sich das Auto selbst den Parkplatz FOTO: Volvo

Auch die Versicherungen sind noch auf der Suche nach dem richtigen Umgang mit autonomen Autos. Noch sei nicht klar geregelt, wer am Ende für die Schäden aufkommen muss, wenn sie einen Unfall verursachen.

Für den Autofahrer werde sich aber auch in den Zeiten des Autopiloten nichts ändern, beruhigt Tibor Pataki vom Gesamtverband der Deutschen Versicherungswirtschaft (GDV): "Die Haftpflichtversicherung deckt die Gefahren ab, die vom Betrieb eines Autos ausgehen - und nicht nur die Gefahr von Fahrfehlern." Auch bei Unfällen mit autonomen Autos soll deshalb niemand auf seinem Schaden sitzenbleiben.

Autonomes Fahren in fünf Stufen

Beim autonomen Fahren spricht man in der Regel über fünf Level. BMW-Sprecher Cypselus von Frankenberg gibt einen Überblick:

  • Level 1

Es umfasst Assistenzsysteme wie den Tempomaten mit Abstandsregelung oder die Spurverlassenswarnung.

  • Level 2

Autos wie die Mercedes E-Klasse oder der 5er BMW können die Längs- und Querführung unter Umständen alleine übernehmen. Die Aufsicht liegt aber noch beim Fahrer, der stets aufmerksam bleiben und die Hände am oder in der Nähe des Lenkrads haben muss.

  • Level 3

 Hier kann der Fahrer die Augen von der Straße nehmen und sich kurzfristig mit etwas anderem beschäftigen. Er muss aber nach kurzer Vorwarnung jederzeit bereit sein, das Kommando zu übernehmen.

  • Level 4

Beim "vollautomatisierten" Fahren können sich Fahrer auf Teilstücken ganz auf andere Dinge konzentrieren oder sogar schlafen.

  • Level 5

Beim völlig autonomen Fahren ist kein Fahrer mehr nötig. Diese Roboterautos brauchen auch keine Lenkräder oder Pedale mehr.

(csr/dpa)
 
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