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Dschiddah
Rund 1,5 Millionen Pilger werden in Mekka erwartet

Dschiddah. Rund 1,5 Millionen internationale Pilger erwartet das Königreich Saudi-Arabien zur diesjährigen Wallfahrt nach Mekka ("Haddsch"). Die diesjährige islamische Pilgerfahrt beginnt heute und dauert bis Montag. Der Haddsch ist für viele Teilnehmer der Höhepunkt ihres spirituellen Lebens. Als eine der fünf Säulen des Islam ist die Pilgerreise nach Mekka für physisch gesunde und finanzkräftige Muslime Pflicht und sollte zumindest einmal im Leben erfüllt werden.

Die Zahl der ausländischen Pilger ist in den vergangenen Jahrzehnten stark gestiegen; nach saudischen Angaben von 24.000 im Jahr 1941 auf 1,86 Millionen im Jahr 2016. Zu ihrem Schutz würden mehr als 17.000 Personen des Zivilschutzes bereitgestellt, hieß es. Nach einer Massenpanik 2015 mit bis zu 2400 Toten hat Saudi-Arabien die Sicherheitsvorkehrungen deutlich verschärft.

(kna)
 
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