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Tierwelt
Wuseliger Nachwuchs

Tierwelt: Wuseliger Nachwuchs
Köln. Im Zoo sind vier junge Erdmännchen geboren worden. Seit etwa zwei Wochen trauen sich die süßen Bewohner nach draußen und erkunden ihre Außenwelt.

Der Zoo hat wieder neue Bewohner: Erdmännchen-Weibchen Marie hat am 20. April vier Junge geboren. Zur Welt brachte sie diese in einer selbstgegrabenen Höhle. Die fünfjährige Marie hat zum letzten Mal vor zehn Monaten geworfen. Damals wie heute war sie als Zuchtweibchen nur in den ersten Tagen nach der Geburt ständig bei ihren Neugeborenen. Schon bald darauf verließ sie den Bau, um auf Nahrungssuche zu gehen. Eine gute Ernährung sei wichtig für sie, da sie die Jungtiere säuge, heißt es vom Zoo. In der Zeit ihrer Abwesenheit bleibt immer ein erwachsenes Erdmännchen, der Babysitter, bei den Kleinen.

In ihrem natürlichen Lebensraum, den trockenen Steppen und Halbwüsten im südlichen Afrika, suchen Erdmännchen vor allem nach Insekten und Spinnentieren, die ausgegraben werden müssen. Seltener stehen Vogeleier, Kleinsäuger oder saftige Früchte auf dem Speiseplan. Dieses Futter wird auch den Jungen beim Verlassen der Wurfhöhle von den Babysittern angeboten.

Die kleinen Erdmännchen sind noch etwas scheu, lassen sich aber an der frischen Luft blicken. FOTO: werner scheurer

Seit etwa zwei Wochen begleiten die neugeborenen Jungtiere ihre Babysitter nach draußen. Die älteren Geschwister, aber auch die erwachsenen Männchen, übernehmen das Wärmen und Hüten. Bei nasskaltem Wetter kuscheln sie sich in den Tontöpfen und mit Heu gefüllten Körben unter den Wärmelampen aneinander. Die Schirme bieten Schutz vor Regen. Zwar können die Erdmännchen im Kölner Zoo jederzeit ein beheiztes Innengehege aufsuchen, jedoch bevorzugen sie den Aufenthalt unter freiem Himmel, den immer mindestens ein Wächter auf erhöhtem Posten sitzend nach Feinden aus der Luft absucht. Dieses Verhalten ist laut Zoo angeboren, ebenso das Graben größerer Schlaf- und Wurfhöhlen sowie kleinerer Fluchtburgen, in die sie sich bei Gefahr, angezeigt durch bestimmte Rufe des Wächters, zurückziehen.

Anhand der Warnlaute des Wächters können Erdmännchen erkennen, ob es sich um einen Feind aus der Luft handelt - sie also ganz schnell in die Bauten fliehen müssen - oder um einen Bodenfeind, den man gegebenenfalls durch Zusammenrotten und Mobben vertreiben kann. In Menschenobhut müssen den Tieren die Requisiten des Lebensraums geboten werden, die Wachen und Graben möglich machen - also erhöhte Ausgucke und einen Untergrund, der das Anlegen von Höhlen erlaubt.

Das Futter ist vielfältig und muss den Nährstoffansprüchen und dem Nahrungsaufnahmeverhalten der Erdmännchen entsprechen. Grillen stehen ebenso auf dem Speiseplan wie gelegentlich Garnelen. An anderen Tagen gibt es Stücke von Muskel- und Herzfleisch, aber auch Hackfleisch, Mäuse oder Obst. Vielfach wird das Futter in Säcken mit Heu oder Rindenmulch angeboten, damit das Such- und Scharrverhalten stimuliert wird. Darüber hinaus graben die Erdmännchen bei gutem Wetter ausgiebig zwischen den Grasbüscheln und Büschen der Anlage nach Insekten und Würmern.

Justine Holzwarth

Quelle: RP
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