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Lokalsport
Daniel Norff - ein Europameister mit Filzhut

Wesel. Der Westernreiter züchtet in Alpen Appaloosas. In der Disziplin Reining holte der 38-Jährige jetzt erneut den EM-Titel. Von Stephan Derks

Es gibt etliche Sportler, die durch ihren EM-Titel so richtig berühmt wurden und durchgestartet sind. Ihre Namen sind in aller Munde. Von derlei Ruhm und Ehre ist Daniel Norff weit entfernt, obwohl der gebürtige Büdericher kürzlich erneut Europameister wurde - allerdings in einer Nischensportart. "Dass meine Turnier- und Zuchterfolge überhaupt möglich wurden, ist mit viel Einsatz, dem täglichen Training und jeder Menge Herzblut verbunden", sagt der Westernreiter.

Dabei hat dieser Pferdesport für den 38-Jährigen mit einer vermeintlichen Cowboy-Romantik überhaupt nichts zu tun. Ebenso wenig bedient er das Klischee eines im Holzfällerhemd am Lagerfeuer sitzenden Reiters, der seine Bohnen isst und auf der Mundharmonika spielt. Einzig und allein der Filzhut ließe eine Parallele zu. Das Reining, eine der herausragenden Prüfungen im Westernreiten, erinnert aber durchaus an die Arbeit eines Cowboys mit dem Rind, bei der ein bewegliches wie athletisches und gehorsames Pferd benötigt wird. Die verschiedenen Aufgaben nennen sich Pattern.

Und im Reining ist Norff, der seine Karriere mit zehn Jahren im Veener Reitstall Albers begann, Spezialist. "Hier kam mir das umfangreiche Wissen von Arno Albers, wie man gerecht und verständlich mit dem Pferd umgeht, um eine harmonische Partnerschaft zwischen Mensch und Tier aufzubauen, sehr entgegen", sagt der Amateurreiter. Er bekam von seinen Eltern mit 16 Jahren eine englische Vollblutstute geschenkt, die er selbst ausbildete und mit der er Springen, Dressur und diverse Fuchsjagden ritt. Zwei Jahre später avancierte Norff zum jüngsten Reiter in der Vereinsgeschichte des RV Eintracht Veen, der den Fuchsschwanz ergriff.

Als er mit 24 Jahren zum Westernreiten wechselte, kaufte er einige Monate später den Appaloosa-Hengst Magic Kiss. Von da an waren seine Erfolge programmiert - Rang drei bei der Deutschen Meisterschaft in Working Cowhorse und im Non Pro Reining, 2006 European Reserve Champion und ein Jahr später Europameister in der Disziplin Working Cowhorse.

In den Jahren zuvor hatte Norff auf zahlreichen Turnieren viel gesehen und versucht, es umzusetzen. "Oliver Stein und Walter Bouwmeester gehören mit zu den besten Trainern im Westernreiten, deren Philosophie mich prägte und immer noch prägt", sagt Daniel Norff, der zwischenzeitlich mit seiner Lebensgefährtin Katja Janßen auf deren elterlichen Hof in Alpen eine kleine Appaloosa-Zucht aufgebaut hat. "Seit über zehn Jahren sind wir ein eingespieltes Team", so Norff, der den Enthusiasmus und die Unterstützung beider Elternpaare in seine sportlichen Erfolge mit einbezieht. Seine Triumphe sind kaum noch zählbar.

Höhepunkt war ohne Zweifel der EM-Coup im Oktober im Amateur Reining auf High Elmer Lena und der zweite Platz im Amateur Reining mit Docs Selma, der Stute seiner Lebensgefährtin. So erfolgreich soll's 2016 weitergehen, auch wenn der große Ruhm über die regionalen Grenzen hinaus ausbleibt.

Quelle: RP
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