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Unglück in Kalifornien
Balkoneinsturz bei Geburtstagsparty - Sechs Studenten tot

Irische Studenten bei Balkoneinsturz getötet
Irische Studenten bei Balkoneinsturz getötet FOTO: dpa, msc sh
Berkeley. Die jungen Leute feiern einen 21. Geburtstag, als der Balkon offenbar unter ihrem Gewicht einbricht. Aus dem vierten Stock stürzen sie in die Tiefe.

Beim Einsturz eines Balkons im US-Staat Kalifornien sind am Dienstag sechs irische Studenten ums Leben gekommen. Sieben weitere junge Menschen wurden bei dem Unglück in der Stadt Berkeley zum Teil lebensgefährlich verletzt, wie die Polizei mitteilte. Die 13 hatten sich während einer Geburtstagsparty auf dem Balkon im vierten Stock eines Wohnhauses befunden, als dieser offenbar aus der Verankerung brach.

Die Polizei hatte eine Stunde vor dem Unglück eine Beschwerde über eine laute Party in dem Gebäude nahe dem Universitätscampus von Berkeley bekommen. Als der Balkon um kurz vor ein Uhr morgens einstürzte, seien die Beamten aber noch nicht vor Ort gewesen, sagte Polizeisprecher Byron White.

Der rund 4,5 Quadratmeter große Balkon brach komplett ab und fiel auf den darunterliegenden Balkon. Die Party-Gäste stürzten in die Tiefe. Das Wohnhaus unweit des Campus' war nach einem Bericht der "Los Angeles Times" 2006 errichtet worden.

Der irische Außenminister Charlie Flanagan erklärte, dass in der Wohnung ein 21. Geburtstag gefeiert worden sei. Die Toten seien zum Studieren von Irland in die beliebte Universitätsstadt Berkeley nahe San Francisco gekommen. Vier seien noch vor Ort für tot erklärt worden, einer sei im Krankenhaus gestorben. Ein sechstes Opfer wurde wenig später ebenfalls für tot erklärt.

Polizeisprecherin Jennifer Coats sagte, auch einige der übrigen Verletzten hätten lebensgefährliche Verletzungen erlitten.

Der irische Präsident Michael Higgings sprach den Familien sein Beileid aus. Er habe mit großer Trauer von dem Unglück in Berkeley gehört. Seine Gedanken seien bei den Angehörigen, erklärte Higgings.

(ap)
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