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Londoner Wahrzeichen
Der Big Ben läutet erst im Jahr 2021 wieder

Big Ben verstummt bis 2021
Der Glockenturm von Big Ben in London muss renoviert werden. FOTO: rtr, JV
London. Für vier Jahre soll das weltberühmte Geläut des Big Ben verstummen. Der Grund sind aufwendige Renovierungsarbeiten an der riesigen Glocke im Uhrturm am Westminster Palace in London. Nur noch zu besonderen Anlässen wie etwa hohen Feiertagen soll der Big Ben geschlagen werden.  

Wegen dringend notwendigen Renovierungsarbeiten werde die 13,7 Tonnen schwere Glocke im Elizabeth-Turm des britischen Parlamentsgebäudes am kommenden Montag vorerst zum letzten Mal erklingen, teilte das Parlament am Montag mit.

Die auf vier Jahre angesetzte Renovierung diene dem Erhalt der Turmuhr und des 96 Meter hohen Turms des Westminster-Palastes, führte Steve Jaggs, der offizielle "Wächter der großen Uhr", aus. Er rief die Öffentlichkeit auf, sich das vorerst letzte Läuten von Big Ben vor Ort anzuhören.

Big Ben ertönt nur noch zu hohen Feiertagen 

Trotz der Renovierung, die 29 Millionen Pfund (31,9 Millionen Euro) kosten soll, wird die Turmuhr auch weiter die Zeit anzeigen. Mindestens eine der vier Seiten des Uhrenturms werde immer sichtbar bleiben, hieß es in der Ankündigung. Die Glocke Big Ben wird aber – außer zu besonderen Anlässen wie dem Jahreswechsel – nicht mehr akustisch auf das Verstreichen der Stunden aufmerksam machen.

In den vergangenen 157 Jahren ertönte die Glocke zur vollen Stunde, das Verstreichen einer Viertelstunde wurde von kleineren Glocken mit unterschiedlichen Melodien angezeigt. Zwischen 1983 und 1985 war Big Ben wegen Renovierungsarbeiten schon einmal für längere Zeit verstummt, auch 2007 setzte ihr Geläut wegen Instandhaltungsarbeiten aus.

Um Namen ranken sich zwei Theorien 

Big Ben wird fälschlicherweise oft auch der ganze Uhrenturm des Westminster-Palastes genannt. Tatsächlich handelt es sich aber um die Glocke. Zur Herkunft des Namens gibt es zwei Theorien: Er könnte auf den Ingenieur Benjamin Hall zurückgehen, dessen Name auf der Glocke steht. Laut einer anderen Geschichte wurde Big Ben nach Ben Caunt benannt, einem um 1850 aktiven Schwergewichtsboxer.

(beaw/AFP/ap)
 
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