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Feuer bedrohenWohngebiete
Mindestens vier Menschen sterben bei Buschbränden in Australien

Perth. Bei Buschbränden sind in Australien mindestens vier Menschen gestorben.

Wie ein Vertreter der Feuerwehr am Mittwoch mitteilte, wurden in der Nacht in den betroffenen Gebieten um Esperance im Bundesstaat Western Australia insgesamt vier Menschen in zwei Fahrzeugen tot aufgefunden. Die zwei Männer und zwei Frauen seien ums Leben gekommen, als sie versuchten, vor den Flammen zu fliehen.

Unklar war zunächst, ob die Autos verunglückten oder ob sie Feuer fingen. Bei einem der männlichen Opfer handelt es offenbar um einen Landwirt, der Nachbarn vor den Flammen warnen wollte. Die anderen Opfer sollen ausländische Rucksacktouristen sein, von offizieller Seite wurden die Angaben jedoch nicht bestätigt.

Das Feuer bewegte sich den Angaben zufolge in nordöstliche Richtung weiter und bedrohte mehrere Wohngebiete. "Es ist außer Kontrolle und unberechenbar, die Flammen sind bis zu zwei Meter hoch", warnte die Feuerwehr. Die Behörden warnten die Bewohner der Gegend vor einer unmittelbaren Gefahr für ihr Leben und ihre Häuser.

Regierungschef Malcolm Turnbull sprach von "tragischen Ereignissen" und sagte den Betroffenen Unterstützung der Regierung zu. "Der Sommer kann in Australien bekanntlich eine sehr herausfordernde und gefährliche Zeit sein", sagte Turnbull.

Buschbrände kommen während des australischen Sommers häufig vor. Am "Schwarzen Samstag" im Jahr 2009 zerstörte das schlimmste Buschfeuer der vergangenen Jahre tausende Häuser im Bundesstaat Victoria, 173 Menschen kamen ums Leben.

Die Regionalpräsidentin von Esperance, Victoria Brown, zeigte sich schockiert. "Es war ein Höllentag, es war katastrophal". Mehrere Feuer hätten sich zu einem "Inferno" vereinigt, sagte die Politikerin dem staatlichen Rundfunk. Der Chef der regionalen Feuerwehr und Rettungskräfte, Trevor Tasker, sprach im Sender ABC von "völliger Zerstörung mancherorts. "Es ist herzzerreißend, wo üppiges Getreide stehen sollte, ist nur noch schwarze Erde."

(AFP)
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