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US-Student Otto Warmbier gestorben
"Wir werden Nordkorea zur Verantwortung ziehen"

Video: US-Student Otto Warmbier ist tot
Die Folgen der Haft in Nordkorea hat er nicht überlebt: Nur wenige Tage nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten starb der US-Student Otto Warmbier. US-Außenminister Rex Tillerson kündigt Konsequenzen an. Von Frank Herrmann, Washington

Es sind körnige, unscharfe Bilder, gefilmt im Flur eines Hotels in Pjöngjang. Sie zeigen einen hochgewachsenen Mann, der ein Plakat von der Wand nimmt, es nicht abreißt, sondern vorsichtig daran zieht, bis es sich löst, und es behutsam auf den Boden legt. Das Propagandaposter, offensichtlich sollte es ein Souvenir sein, das der Schlaks mit nach Hause nehmen wollte.

Wieder und wieder sind die Bilder in den Abendnachrichten der Fernsehsender ABC, CBS und NBC gelaufen, seit Otto Warmbier nach 17 Monaten nordkoreanischer Gefangenschaft in seine Heimatstadt Cincinnati zurückkehrte. Als er ankam, lag er im Koma, entweder seit Wochen oder seit Monaten, genau wissen es nur seine Bewacher.

Ab und an, so schildern es seine Eltern, öffnete er seine Augen. Doch weder konnte er sprechen, noch reagierte er auf Worte oder Gesten. Am Montagabend ist Warmbier in einer Klinik in Cincinnati verstorben, ein 22-Jähriger, der in diesem Monat seinen Uni-Abschluss gemacht hätte, wäre alles nach Plan verlaufen.

Fred Warmbier, Vater von Otto Warmbier (Archiv). FOTO: dpa, JM joh

An der University of Virginia hatte er Ökonomie studiert, zugleich begeisterte er sich für Rap-Musik, an seiner High School war er Kapitän der Fußballmannschaft gewesen. Ein Abenteuerlustiger, der die Welt entdecken wollte – so charakterisieren ihn Verwandte und Freunde.

Was Warmbier hinter Gittern widerfuhr, ist einstweilen völlig unklar. Nach der Version des Regimes von Kim Jong Un litt er an Botulismus, einer seltenen Krankheit, die man sich nach dem Verzehr verdorbener Lebensmittel zuziehen kann. Man habe ihm eine Schlaftablette gegeben, danach sei er ins Koma gefallen, sagen die Nordkoreaner.

Amerikanische Ärzte, die den Patienten nach seiner Rückkehr untersuchten, sprechen von schweren neurologischen Verletzungen, ohne dass sie den Grund nennen könnten. Fest stehe, der Student habe große Mengen an Hirngewebe verloren. Knochenbrüche, fügten die Mediziner an, hätten sie nicht festgestellt, auch sonst nichts, was darauf schließen ließe, dass Warmbier brutal geschlagen wurde.

So rätselhaft die Krankengeschichte ist, so empört ist die amerikanische Öffentlichkeit über die Behandlung eines Weltenbummlers, den offenbar nichts als die Neugier nach Nordkorea trieb. Am 30. Dezember 2015 reiste Warmbier von Peking nach Pjöngjang, vermutlich aus einem spontanen Einfall heraus.

In China hatte ein Reisebüro namens Young Pioneer Tours mit Kurztrips geworben, offenbar reizte den Jungen aus Ohio die Aussicht, Silvester in einem abgeschotteten Land zu feiern, aus westlicher Sicht eine Terra incognita. Am 2. Januar, kurz vor dem Rückflug, wurde er auf dem Flughafen Pjöngjangs verhaftet.

Die letzten Bilder, die einen Otto Warmbier bei vollem Bewusstsein zeigen, sind Szenen des Schauprozesses, bei dem er gezwungen wurde, ein Geständnis abzulegen. Er habe den schwersten Fehler seines Lebens gemacht, sagte er unter Tränen. "Bitte retten Sie mein Leben."

Video: US-Student bricht in Tränen aus

Im März 2016 wegen staatsfeindlicher Aktivitäten zu 15 Jahren Zwangsarbeit verurteilt, schrieb er noch einmal an seine Eltern, jedenfalls gibt es nur einen Brief, der seit dem Urteilsspruch in Cincinnati ankam. Danach herrschte Funkstille, bis die Nordkoreaner der US-Regierung Anfang Juni mitteilten, dass der Student im Koma liege.

Selbst Bill Richardson, ein Politiker, der unter dem Präsidenten Bill Clinton UN-Botschafter war und regelmäßig mit Pjöngjang verhandelt, um gefangene Landsleute freizubekommen, sieht sich hinters Licht geführt. Zwanzig Mal, sagt der Demokrat, habe er nordkoreanische Emissäre seit der Festnahme Warmbiers getroffen. Kein einziges Mal sei dessen Gesundheitszustand auch nur erwähnt worden.

Nordkorea, sagt Richardson, habe der internationalen Gemeinschaft lückenlos zu erklären, was Warmbier zugestoßen sei. Der republikanische Senator John McCain ruft in zornigen Worten nach Konsequenzen: "Die Vereinigten Staaten können und dürfen es nicht hinnehmen, wenn einer ihrer Bürger durch eine feindliche Macht ermordet wird".

US-Außenminister Rex Tillerson kündigt schon eine harte Reaktion der Vereinigten Staaten an. "Wir werden Nordkorea zur Verantwortung ziehen für Otto Warmbiers ungerechtfertigte Gefangennahme." Zudem forderten die USA die Freilassung dreier weiterer US-Bürger, die in Nordkorea festgehalten werden.

Die Eltern des Toten wiederum haben einen Abschiedsbrief zu Papier gebracht, der so schlicht wie bewegend ist, dass er vielen nur Bewunderung abringt. Als ihr Sohn am 13. Juni heimgekehrt sei, habe er ausgesehen, als sei er von Schmerzen geplagt, schreiben Fred und Cindy Warmbier. Innerhalb eines Tages habe sich sein Gesichtsausdruck spürbar verändert, vom Ängstlichen zum Friedlichen. "Er war zu Hause, und wir glauben, dass er das spüren konnte."

 
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