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Hungersnot seit vier Jahren
Mehr als 130 tote Babys im Januar nach Dürre in Pakistan

Pakistan: Mehr als 130 tote Babys nach Dürre
In Süd-Pakistan herrscht seit Jahren eine Dürre, vor allem Kinder leiden (hier ein Bild von 2014). FOTO: dpa, ba pt soe
Islamabad. Die Babys sterben, wenn das Wasser knapp wird: In einem Bezirk in Südpakistan herrscht eine Dürre - seit vier Jahren. Menschenrechtler zählen allein im Januar mehr als 130 tote Kleinkinder und sagen: Das wäre vermeidbar gewesen.

Ein Baby mit eingefallenem Gesicht und Kanüle in der Nase. Säuglinge am Tropf. Lange Schlangen erschöpft aussehender Mütter mit Kleinkindern auf dem Arm vor einer Klinik: Aus der südpakistanischen Provinz Sindh kommen derzeit viele Bilder sterbenskranker Kinder. Eine seit vier Jahren andauernde Dürre treibt im großen Bezirk Tharparkar die Zahl der Opfer rasant in die Höhe - vor allem unter den ganz Kleinen.

Säuglinge sterben an Unterernährung und Virusinfektionen 

Mehr als 100 Kinder seien dort seit Anfang Januar gestorben, sagt Shuja Qureshi von der Menschenrechtsorganisation Pakistan Institut für Arbeit, Bildung und Recherche (Piler). Das Unternehmen Alhasan, das humanitäre Daten sammelt, zählte im Januar 139. Experten sprechen vor allem von Säuglingen, die an einer Mischung aus Unterernährung, Durchfallerkrankungen, Virusinfektionen und einem Mangel an medizinischer Versorgung stürben.

Die bekannte Zahl sei aber nur "die Spitze des Eisbergs", meint der Journalist Amar Gurior aus Tharparkar. Weil der Bezirk groß, die Kliniken rar und die Straßen schlecht seien, schafften viele Eltern es mit ihren Kindern nicht rechtzeitig ins Krankenhaus. Oder machten sich nie auf den Weg.

Tharparkar einer der ärmsten Bezirke des Landes

Der Wüstenbezirk Tharparkar mit seinen hohen Sanddünen ist einer der ärmsten des Landes. Er erstreckt sich über 20.0000 Quadratkilometer. Mehr als eine Million Menschen leben dort - viele halb-nomadisch in abgelegenen Gebieten. Laut dem Welternährungsprogramm (World Food Programme - WFP) ist dies der Bezirk mit der schlechtesten Nahrungsmittelversorgung im ganzen Land. Das Wasser ist oft salzig. Dürren kommen zyklisch.

Diese Faktoren verschlimmern die ohnehin hohe Kindersterblichkeit. Pakistan hat eine der höchsten Raten der Welt. Von 1000 lebend geborenen Kindern unter fünf Jahren sterben im Durchschnitt 89, wie Experten von UNICEF sagen. In Tharparkar sei die Rate jetzt bei etwa 96 bis 100 von 1000 Kindern, schätzt ein Mitarbeiter. Zum Vergleich: Der weltweite Durchschnitt lag 2015 bei 43 pro 1000 Lebendgeburten.

Grundlegende Reformen müssten her

Es sei gerade eine neue Analyse der Situation in Arbeit, und "viele Partner" arbeiteten daran, die akuten Probleme zu lindern, heißt es von der UN und dem Welternährungsprogramm. Aber eigentlich müssten grundlegende Reformen her - wie mehr Krankenhäuser, zum Beispiel. Der Leiter der örtlichen NGO Aware, Ali Akbar, klagt: Es gebe immer noch nur ein großes Krankenhaus im ganzen Bezirk. 300 Stellen im Gesundheitswesen seien unbesetzt, "und die Regierung stellt einfach niemanden ein".

Die Dürre hatte 2011 begonnen. Es sei die schlimmste seit 1998, hatte Amir Yousuf von der Al Sadiq Wüstenhilfe Organisation der Entwicklungshilfe-Publikation Irin schon 2014 gesagt. Dann gab es in der vergangenen Regenzeit wieder nicht genug Niederschlag. Und obwohl die derzeitige Krise damit vorhersehbar gewesen sei, sagen Kritiker, habe die Provinzregierung ihre Pflichten "kriminell vernachlässigt".

Viele Krankenhäuser zu weit weg

Yousaf Jarar verlor seinen vier Monate alten Sohn Dil Shad vor zwei Wochen. Dil Shad hatte Lungenentzündung. Sein Vater hatte es zuerst bei einem spirituellen Heiler versucht, dann mit Kräutermedizin, erzählt er. Zur Klinik wollte er nicht. Sie sei zu weit weg, und er hatte das Geld für den Transport nicht. Dann ging er doch - aber Dil Shad starb noch am gleichen Tag. Er kenne viele Leute, die in den vergangenen Wochen Kinder begraben mussten, sagt der Vater.

Es helfe nicht, dass die Provinzregierung in die Verteidigungshaltung gehe, statt zuzugeben, dass es ein Problem gebe und anzupacken, findet der örtliche Journalist Amar Gurior. "Die Regierung sagt, da sei eine Verschwörung gegen sie im Gang, und dass die toten Kinder benutzt würden, um sie zu destabilisieren. Aber das stimmt nicht." Der Gesundheitsminister von Sindh, Jam Mehtab Dahar, hatte vergangene Woche Medien beschuldigt, falsch über die toten Kinder zu berichten.

"Wir haben genug Getreide und Medizin"

Der Ernst der Lage werde "übertrieben", sagt auch Allah Joria, Leiter der Bezirksverwaltung. "Seit Anfang Januar wurden 40 tote Kinder gemeldet." Es fehle im Bezirk an nichts. "Wir haben genug Getreide und Medizin, und die Reaktion der Regierung ist gut und schnell."

Die Aktivisten von Piler sehen das anders. "Wir haben beim Höchsten Gericht eine dringende Petition eingelegt", sagt Shuja Qureshi. Es müsse eine Untersuchung erzwingen, über all die toten Kinder.

(spol/dpa)
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