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US-Präsident
Obama verfügt Freilassung von mehr als 200 Häftlingen

US-Präsident Barack Obama: Vorzeitige Entlassung für viele Häftlinge
In seiner gesamten Amtszeit hat Barack Obama die vorzeitige Entlassung von fast 600 Häftlingen erwirkt. FOTO: ap, PM
Washington . US-Präsident Barack Obama entlässt mehr als 200 verurteilte Straftäter vorzeitig aus dem Gefängnis. Das teilte das Weiße Haus am Mittwoch mit. Es ist die größte Entlassungsaktion dieser Art seit mehr als hundert Jahren in den Vereinigten Staaten.

Es handle sich um die umfassendste Herabsetzung von Strafen durch einen US-Präsidenten an einem einzigen Tag seit mindestens dem Jahr 1900, erklärte der Rechtsberater des Weißen Hauses, Neil Eggleston. Die meisten der 214 Gefangenen sind den Angaben zufolge keine Gewalttäter. 67 von ihnen sind jedoch Straftäter, die eine lebenslange Haftstrafe verbüßen. Viele der nun vorzeitig freikommenden Häftlinge wurden jedoch wegen des Besitzes von oder des Handels mit Crack verurteilt.

In seiner Amtszeit setzte Obama die Strafen von 562 Häftlingen herab

Insgesamt hat Obama damit nach Angaben des Weißen Hauses im Laufe seiner siebeneinhalbjährigen Amtszeit nun die Strafen von 562 Häftlingen herabgesetzt und ihnen so die vorzeitige Entlassung ermöglicht. Die Zahl sei damit höher als bei "allen neun vorherigen Präsidenten zusammengenommen", teilte Eggleston mit.

Die massenhaften vorzeitigen Entlassungen sind Teil von Obamas Bemühungen zur Reform des US-Strafrechtssystems, das unter Problemen wie der Diskriminierung von Minderheiten, überbelegten Gefängnissen und unverhältnismäßig langen Haftstrafen leidet.

In keinem Land der Erde sitzen mehr Menschen im Gefängnis als in den USA. Die rund 2,2 Millionen US-Strafgefangenen machen fast ein Viertel der weltweiten Haftinsassen aus. Harte Mindeststrafen etwa bei Drogendelikten haben die Zahl der Häftlinge in den Vereinigten Staaten in den vergangenen 30 Jahren deutlich ansteigen lassen. Überproporzional betroffen sind Afroamerikaner und Latinos.

(lai/afp)
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