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Abu Dhabi
Solarflieger umrundet die Erde

Solarflieger "Solar Impulse 2" umrundet die Erde
FOTO: dpa, ah ms
Abu Dhabi . Nur mit Sonnenenergie einmal um die Welt: Mit diesem Ziel hob die "Solar Impulse 2" vor mehr als einem Jahr in Abu Dhabi ab. Nun ist der Schweizer Ökoflieger nach 16 Zwischenstopps dort unter großem Jubel sicher gelandet.

(ap) Ohne einen Tropfen Treibstoff um die Welt: Der Ökoflieger "Solar Impulse 2" hat bewiesen, dass ein solcher Flug ausschließlich mit Sonnenenergie möglich ist. Für die Reise benötigten die Flugpioniere Bertrand Piccard und André Borschberg weit mehr als 80 Tage: Gestartet im März 2015 in Abu Dhabi, legten sie bei ihrem Weltrekordflug 16 Zwischenstopps mit zum Teil längeren Pausen ein.

Gestern landete Piccard den Solarflieger wieder in der Hauptstadt der Vereinigten Arabischen Emirate. "Die Zukunft ist sauber. Die Zukunft seid ihr. Die Zukunft ist jetzt. Lasst es uns einen Schritt weiterführen", sagte Piccard nach der Landung unter dem Jubel der Menschenmenge, in der sich auch Prinz Albert von Monaco befand. Beim Sprung aus dem Cockpit war er zuvor von seinem Landsmann und Pilotenkollegen Borschberg begrüßt worden. Das Duo umarmte sich und reckte die Fäuste in die Luft.

Die "Solar Impulse 2" legte rund 40.000 Kilometer zurück. Das Projekt soll für das Potenzial erneuerbarer Energien und der damit verbundenen verbesserten Lebensqualität sowie für Erfindergeist werben. Auf jeden Fall schrieben Piccard und Borschberg mit ihrem Solarflieger Luftfahrtgeschichte. Die Kosten des Projekts werden auf mehr als 100 Millionen Dollar (rund 89 Millionen Euro) geschätzt. Die Spannweite des Flugzeugs ist mit 72 Metern größer als die einer Boeing 747, die auf 60 Meter kommt. Die "Solar Impulse 2" wiegt mit 2300 Kilogramm aber nur etwa so viel wie ein Minivan. Ihre Flügel sind mit 17.000 Solarzellen ausgestattet, mit denen die Propeller betrieben und Batterien aufgeladen werden. In der Nacht nutzt das Flugzeug gespeicherte Energie.

Die historische Mission verlief allerdings alles andere als reibungslos. Auf dem Flug von Japan nach Hawaii wurden die Batterien beschädigt, weswegen die Piloten eine neunmonatige Unterbrechung hinnehmen mussten. Kurz vor der letzten Etappe nach Abu Dhabi gab es nach dem Zwischenstopp in Kairo eine mehr als einwöchige Verzögerung, als Piccard krank wurde und auch das Wetter nicht mitspielte.

Da die "Solar Impulse 2" ein Einsitzer ist, mussten sich Piccard und Borschberg stets abwechseln. Während der einsamen und langen Tages- und Nachtflüge machte Borschberg Yoga, Piccard betrieb Selbsthypnose. Die Piloten schliefen maximal 20 Minuten und wiederholten die Nickerchen während ihres 24-Stunden-Abschnitts zwölf Mal. Dabei bewies das Duo Durchhaltevermögen: Für die Atlantiküberquerung brauchte Piccard 70 Stunden. Borschbergs Reise über den Pazifik dauerte ganze 118 Stunden - rund fünf Tage und fünf Nächte. Damit brach der Schweizer ganz nebenbei den Rekord für den längsten Flug einer von einem einzigen Piloten gesteuerten Maschine.

In einer Erklärung verwies Borschberg auf das Ziel der Mission. Es sei nun keine Frage mehr, ob das Fliegen ohne Benzin und schädliche Emissionen möglich sei.

Quelle: RP
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