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Rosetta-Mission
Auf Komet Tschuri könnten Mikroorganismen leben

Hintergrund: Alles Wissenswerte zu "Rosetta"
Hintergrund: Alles Wissenswerte zu "Rosetta" FOTO: AFP
Paris. Die bizarren Landschaften auf dem Zielkometen der "Rosetta"-Raumsonde könnten einer Theorie von Astronomen zufolge auf die Existenz von Mikroorganismen auf dem Kometen Tschuri hinweisen.

Nach "Rosetta"-Beobachtungen sei der Komet 67P/Tschurjumov-Gerasimenko kein "tiefgefrorener, inaktiver Körper" sondern geologisch aktiv, hob der Wissenschaftler Max Willis von der Universität Cardiff am Montag in einer Erklärung hervor, die von der Royal Astronomical Society (RAS) verbreitet wurde. Der Komet biete womöglich mikroskopisch kleinen Lebensformen bessere Bedingungen "als die Arktis und die Antarkis auf der Erde".

Schwarze Löcher, ferne Galaxien, explodierende Sonnen FOTO: ap

Wallis und sein Kollege Chandra Wickramasinghe stellten ihre Theorie am Montag bei einem Treffen der RAS in Llandudno in Wales vor. Sie verwiesen auf die bereits vor Monaten erfolgte Entdeckung organischen Materials durch "Rosetta", das dem Kometen seine überraschend dunkle und nicht reflektierende Oberfläche verleihe und als "Hinweis auf Leben" gedeutet werden könne.

Wickramasinghe vertrat in einer E-Mail an AFP die Auffassung, dass möglicherweise Mikro-Organismen für die Entstehung von "Taschen mit Hochdruckgasen" unter der Kometenoberfläche gesorgt hätten, durch die das darüber liegende Eis gesprengt und organische Teilchen herausgeschleudert worden seien.

Das sind die ersten Bilder von "Philae" FOTO: afp, AG

Die Auswertung von "Rosetta"-Bildern des Kometen hatten zuletzt ergeben, dass sich unter dessen Oberfläche offenbar große Hohlräume erstrecken, die nach und nach einstürzen. Die dabei entstehenden Schächte seien offenbar "ein typisches Merkmal von Kometen", hatte einer der Missions-Wissenschaftler damals erklärt.

Die "Rosetta"-Sonde hatte mit ihrem Landeroboter "Philae" im vergangenen Sommer nach zehnjähriger Reise ihren Zielkometen Tschuri erreicht und umkreist seither den kleinen Himmelskörper. Im vergangenen November landete das Minilabor "Philae" auf dem Kometen.

(AFP)
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