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Vorentscheidung im US-Wahlkampf
Der Weg ins Weiße Haus führt über Iowa

Fotos: Das sind die Präsidentschaftskandidaten
Fotos: Das sind die Präsidentschaftskandidaten FOTO: dpa, lws hm ase
Cedar Rapids. Ehe Hillary Clinton die Bühne betritt, haben Helfer das Rednerpult weggeräumt und nur einen Barhocker stehen lassen. Locker soll es zugehen, bloß nicht oberlehrerhaft, so locker, wie Bill Clinton wirkt, als er aufs Podium tänzelt, um das Publikum in der Turnhalle der Washington High School in Cedar Rapids auf den Auftritt seiner Gattin einzustimmen. Von Frank Herrmann

Der Ex-Präsident trägt ein großkariertes Holzfällerhemd, darüber ein legeres Sakko und natürlich keine Krawatte. Gerade hat seine schwangere Tochter Chelsea ein paar nette Worte über die bodenständigen Bewohner Iowas gesagt, nun greift er selber zum Mikrofon. "Amerika ist das Land, das von allen mit den besten Voraussetzungen ins 21. Jahrhundert geht", sagt er. "Nur spüren es zu viele unserer Leute im Augenblick nicht."

Bill Clinton verkörpert das Gegenteil von Trump

Damit ist der Kontrapunkt gesetzt: hier der aufgeklärte Optimismus der Clintons, dort die düstere Lagebeschreibung eines Donald Trump, dessen Standardzeile lautet, dass Amerika nichts mehr gewinnt. Clinton gegen Trump, orakeln viele, darauf könnte es im herbstlichen Wahlfinale hinauslaufen.

Doch zunächst einmal muss die Hürde Iowa genommen werden: Am Montag beginnen dort die Vorwahlen um die Präsidentschaftskandidatur, in einem Staat, der bestimmt kein Abbild der USA ist, sondern weißer, ländlicher, älter, religiöser als der Durchschnitt des Landes. Auch wenn der Sieg in Iowa für sich genommen nicht viel bedeutet, so sind es doch die ersten Meter, die dem Rennen eine eigene Dynamik geben.

Donald Trump und Co. – Promis in der Politik FOTO: ap

Man müsse hier nicht unbedingt gewinnen, aber einen der drei vorderen Plätze belegen sollte man schon, sonst gehe der Schwung schnell verloren, meint David Yepsen, lange Zeit Politikchef beim "Des Moines Register", der größten Zeitung Iowas. Umgedreht gilt: Wer sowohl auf der ersten als auch der zweiten Etappe, der Primary in New Hampshire, die Nase vorn hat, hat seine parteiinternen Gegner schon so gut wie besiegt, wobei Ausnahmen die Regel bestätigen.

Bernie Sanders treibt Hillary Clinton nach links

Also hetzt Hillary Clinton am letzten Wochenende vor dem Votum von Schule zu Schule, vom Diner zur Dorfbibliothek, von der Kirmeswiese zur Kongresshalle. Sie muss alles mobilisieren, um Bernie Sanders, den linken Senator aus Vermont, in die Schranken zu weisen, einen noch im vergangenen Sommer belächelten Außenseiter, der sich in Iowa ein Kopf-an-Kopf-Rennen mit ihr liefern und sie in New Hampshire besiegen könnte.

In Cedar Rapids versucht sie es, indem sie ein Programm skizziert, das man "Sanders light" nennen könnte. Ein milliardenschweres Infrastrukturprogramm auflegen, Reiche höher besteuern, die Steuerflucht von Konzernen verhindern: Vieles von dem, was die frühere Außenministerin vorschlägt, hat ihr Konkurrent bereits lange vor ihr gefordert. Damit bestimmt er nun die Agenda, und Clinton rückt selber weiter nach links, eher getrieben als freiwillig.

Immer wieder Donald Trump

Nur in einem Punkt widerspricht sie Sanders. Wenn er die Studiengebühren abschaffen wolle, dann müsse sie einwenden, das gehe zu weit. Uni-Gebühren reduzieren, zinsgünstige Studentenkredite garantieren, das ja. Aber ganz darauf verzichten? "Das würde ja bedeuten, dass wir dem jüngsten Sohn Donald Trumps zu einem freien College verhelfen", spitzt sie es zu. "Und das wäre bestimmt nicht fair."

Trump, immer wieder Trump. In Clinton, einer Kleinstadt am Mississippi, warten an die zweitausend Menschen in einer Basketballarena auf den Immobilienmogul, Neugierige, Schaulustige, Anhänger. Der Kandidat verspätet sich, was er damit begründet, dass seine Privatmaschine, eine unter anderem mit goldfarbenen Gurtschnallen ausgestattete Boeing 757, in Clinton, Iowa, nicht landen kann und er, was ihm selten widerfahre, eine längere Strecke im Auto zurücklegen musste.

Trump zieht Solo-Show durch

Da nicken die Fans mit den Trump-Fibeln "The Art of the Deal" unterm Arm, Ratgebern zur Kunst des Handels, die ihr Idol später signiert, schon ziemlich andächtig. Ein Mann, der sich ein großes Flugzeug für sich allein leisten kann! Kurz bevor Trump mit demonstrativ dynamischen Schritten in den Saal lief, dröhnte eine Opernarie aus den Lautsprechern, "Nessun dorma". Es wirkte wie beim Einmarsch eines Triumphators.

"Putin hat gesagt, Trump ist ein Genie"

Der Klage über zu mickrige Provinzflugplätze folgen Sätze über die eigene Großartigkeit. "Ihr habt es ja sicher mitgekriegt, Putin hat gesagt, Trump ist ein Genie, Trump ist ein Führer. Manche Leute sagen mir, ich soll das Kompliment zurückweisen, weil es von Putin kommt. Einen Teufel werde ich tun."

Aber bei weitem nicht jeder in der Arena ist so beeindruckt wie die Frau im Trump-T-Shirt, die ihren Sitznachbarn lautstark auffordert, sich ins Getümmel zu stürzen, als marineblaue Trump-2016-Poster verteilt werden – "Go, Harvey, go!" Peggy McClure ist sogar völlig unbeeindruckt. Eine Rentnerin, die ihre staatsbürgerlichen Pflichten gewissenhaft erfüllen will: Iowans nehmen für sich in Anspruch, die Kandidaten auf Herz und Nieren zu prüfen, ehe sie – gleichsam stellvertretend für die Nation – die Spreu vom Weizen trennen.

Allein Ted Cruz, den Senator aus Texas, hat McClure binnen fünf Tagen zweimal aus nächster Nähe studiert, um sich ein Urteil zu bilden. Trump, weiß sie nun, kommt für sie nicht infrage. "Wenn er mal erklären würde, wie er schaffen will, was er ständig verspricht, wäre ich schon ein bisschen schlauer", sagt Peggy McClure.

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