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Botschafter Martin Erdmann
Ein deutscher Krisen-Diplomat ärgert Erdogan

Martin Erdmann - Ein deutscher Krisen-Diplomat ärgert Erdogan
Martin Erdmann, der deutsche Botschafter in der Türkei. FOTO: dpa, car kde
Istanbul . Diplomatische Verstimmungen zwischen Deutschland und der Türkei haben in den letzten Tagen die Schlagzeilen bestimmt. Dabei ging es um einen Satirebeitrag aus Deutschland und einen Prozess in Istanbul. An vorderster Front: der deutsche Botschafter

Martin Erdmann wollte ein deutliches Zeichen setzen - und das ist ihm wohl auch gelungen. Vergangene Woche reiste der deutsche Botschafter in der Türkei nach Istanbul, um an der Eröffnung des Strafprozesses gegen die beiden Journalisten Can Dündar und Erdem Gül teilzunehmen.

Zwar besuchten auch andere westliche Diplomaten die Gerichtsverhandlung am Karfreitag - doch Erdmann, der einzige Botschafter, war der ranghöchste unter ihnen. Vielleicht hat er deshalb den Zorn des türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan auf sich gezogen.

Gleich zwei Mal binnen weniger Tage musste Erdmann im türkischen Außenministerium antreten, um sich den Protest der Regierung anzuhören. Bei einem Termin ging es um das Satire-Lied "Erdowie, Erdowo, Erdogan" des NDR, beim zweiten um seinen Besuch bei dem Prozess in Istanbul.

Erdmann verweist auf Grundrechte

Bei beiden Gelegenheiten konterte Erdmann die türkische Kritik mit Hinweisen auf Grundrechte und -werte, wie es im Auswärtigen Amt in Berlin hieß. Politische Satire sei in Deutschland nun einmal von der Meinungsfreiheit gedeckt - es sei für die Bundesregierung weder nötig noch möglich, in Sachen "Erdowie" einzugeifen.

Mit Blick auf den Prozess gegen die Journalisten, die von Erdogan als Spione beschimpft werden, betonte der Botschafter demnach das hohe Gut der Pressefreiheit.

Wie Erdmanns türkische Gesprächspartner darauf reagierten, ist nicht überliefert. Über Langeweile auf dem Posten in Ankara, den er im vergangenen August antrat, kann sich der 61-jährige Münsteraner jedenfalls nicht beklagen.

In seinen ersten Monaten auf dem Posten nahm er unter anderem an den deutsch-türkischen Gesprächen über die Flüchtlingskrise teil und setzte sich für deutsche Journalisten ein, denen in der Türkei die Akkreditierung verweigert wurde.

Krisenbewältigung gehört zum Geschäft. In den 1990er Jahren arbeitete Erdmann im Pressereferat des Auswärtigen Amtes, zuletzt als Ministeriumssprecher. Später ging er zur deutschen Nato-Vertretung nach Brüssel.

Fast 15 Jahre blieb Erdmann im Brüsseler Hauptquartier der Nato, wo er unter anderem die Debatten über die Beendigung des internationalen Kampfeinsatzes in Afghanistan, den Konflikt mit Russland über die Ostukraine und den Beistand der Allianz zur Türkei angesichts des Syrien-Krieges erlebte.

Erdmann gilt als Freund klarer Worte

Erdmann, der sich als wichtigster Mann der Bundesregierung im Nato-Hauptquartier in der Öffentlichkeit stets zu Gunsten der jeweiligen Minister aus Berlin zurückhielt, wählt in kleinen Runden oft klare Worte und genießt den Ruf eines scharfen Analytikers. Entwicklungen, Pläne und Probleme des Bündnisses stellte er häufig in den größeren historischen Zusammenhang.

Auch in seinem neuen Arbeitsbereich sieht der Westfale historische Kräfte am Werk. Den Syrien-Konflikt betrachtet er als Ende einer Ordnung, die nach dem Ersten Weltkrieg mit der Aufteilung des Nahen Ostens unter dem Sykes-Picot-Abkommen begann.

Eine politische Lösung für Syrien erfordere schmerzhafte Kompromisse, ist er überzeugt: Der türkischen Zeitung "Habertürk" sagte Erdmann im vergangenen Jahr, der syrische Präsident Baschar al-Assad müsse in Gespräche über die Zukunft des Landes einbezogen werden.

Erdmanns Gerichtsbesuch in Istanbul vergangene Woche war nicht der erste Ausflug des Botschafters ins Minenfeld der türkischen Innenpolitik. Im Januar sagte er, natürlich habe der türkische Staat das Recht, sich gegen Anschläge der PKK-Rebellen zu wehren. Allerdings könne auch der Kurdenkonflikt am Ende nur politisch gelöst werden.

Nach der "Erdowie"-Episode dürfte Erdmann von türkischen Politikern und Medien nun noch aufmerksamer beobachtet werden. Angenehm ist das nicht, wie Erdmanns US-Kollege John Bass erleben muss: Erdogan-Anhänger fordern den Rauswurf des US-Botschafters, weil dieser die türkische Regierung öffentlich an die Regeln der Meinungsfreiheit erinnert hatte.

Bundesregierung weist Vorwürfe offiziell zurück

Unterdessen hat die Bundesregierung den türkischen Protest gegen die Satire im deutschen Fernsehen nun auch offiziell zurückgewiesen. Staatssekretär Markus Ederer machte am Dienstagabend in einem Telefonat mit seinem türkischen Amtskollegen deutlich, dass die Presse- und Meinungsfreiheit "nicht verhandelbar" sei, wie eine Sprecherin des Auswärtigen Amts am Mittwoch mitteilte.

Die stellvertretende Regierungssprecherin Christiane Wirtz erklärte, der Wert der Meinungsfreiheit sei auch von Kanzlerin Angela Merkel (CDU) bei verschiedenen Gelegenheiten unterstrichen worden, etwa in der Abschlusserklärung des EU-Gipfels Mitte März.

(felt/AFP/dpa)
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