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"Unsere erste Wahl"
Kleinendorst neuer Trainer von Vizemeister ERC Ingolstadt

DEL: Kurt Kleinendorst neuer Trainer von Vizemeister ERC Ingolstadt
Kurt Kleinendorst übernimmt in Ingolstadt den Posten des vor knapp zwei Wochen beurlaubten Emanuel Viveiros. FOTO: dpa, msw sja
Eishockey-Vizemeister Ingolstadt hat einen neuen Chefcoach. Der Amerikaner Kurt Kleinendorst soll die schwächelnden Oberbayern wieder auf Kurs bringen. Für ihn ist das Engagement auch eine Rückkehr.

Nach dem völlig verpatzten Saisonstart soll Kurt Kleinendorst dem ERC Ingolstadt als neuer Trainer zur Aufholjagd in der Deutschen Eishockey Liga (DEL) verhelfen. Wie die Oberbayern am Donnerstag bestätigten, übernimmt der 54 Jahre alte Amerikaner den Posten des vor knapp zwei Wochen beurlaubten Emanuel Viveiros. Schon am Vormittag stand er mit seinem neuem Team erstmals auf dem Eis. Das Liga-Debüt von Kleinendorst, der einen Vertrag bis Saisonende erhielt, steht am Freitag (19.30 Uhr) gegen die Eisbären Berlin an.

Der Ex-Profi hat mit den aktuell nur auf dem vorletzten Tabellenplatz rangierenden Ingolstädtern viel vor. "Mit unseren leidenschaftlichen Fans an der Seite wollen wir Richtung Playoffs vorstoßen", verkündete er bei seiner offiziellen Präsentation. Sportdirektor Jiri Ehrenberger betonte: "Kurt Kleinendorst war unsere erste Wahl."

Ehrenberger fand, dass Kleinendorst in das Anforderungsprofil passe. "Kurts Referenzen sind hervorragend: Er hat im sehr erfolgreichen Juniorenprogramm der USA gearbeitet, aber auch als Chefcoach in der AHL und als Co-Trainer in der NHL." Zuletzt hatte der frühere Angreifer die Iowa Wild in der zweithöchsten Nordamerika-Liga AHL trainiert, bei den New Jersey Devils machte er in der Saison 2001/02 als Assistenztrainer auch Erfahrungen in der Eliteliga NHL.

Für den im US-Bundesstaat Minnesota geborenen Coach ist dies auch eine Rückkehr an alte Wirkungsstätte: Ende der 80er Jahre lief er für Ingolstadt kurz in der Oberliga auf.

Der DEL-Champion von 2014 und Playoff-Finalist von 2015 hatte sich nach einem neuen Coach umsehen müssen, nachdem die Talfahrt unter Viveiros nicht enden wollte. Interims-Chefcoach Peppi Heiß werde künftig wieder als Assistent bei den Panthern arbeiten, hieß es. "Wir werden zusammen mit der Mannschaft alles dafür tun, den Erfolg nach Ingolstadt zurückzubringen", wurde Heiß zitiert.

Dass die Ingolstädter auch nach einer mäßigen ersten Saisonphase noch Erfolg haben können, hatten sie im Meisterjahr 2014 gezeigt. Damals reichte ein neunter Hauptrundenplatz, um in den Playoffs für Furore zu sorgen. Der Rückstand auf den Rang beträgt aktuell sieben Punkte.

(dpa)
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