| 18.50 Uhr

Bianchi in Nizza beigesetzt
"Adieu, kleiner Prinz"

Fotos: Vettel trägt Bianchis Sarg
Fotos: Vettel trägt Bianchis Sarg FOTO: dpa, oa pt
Nizza. Unter großer Anteilnahme der Bevölkerung fand am Dienstag in seiner Heimatstadt Nizza die Trauerfeier für Formel-1-Fahrer Jules Bianchi statt. Der Franzose war am vergangenen Samstag den Folgen seines schweren Unfalls im Oktober 2014 in Japan erlegen.

"Adieu, kleiner Prinz", sagte Pfarrer Sylvain Brison am Ende seiner bewegenden Trauerpredigt für Jules Bianchi, "und obwohl Jules nie ein Formel-1-Podium erreicht hat, bitte ich Sie, aufzustehen und ihm ein letztes Mal zu applaudieren." Gestandene Formel-1-Fahrer ließen ihren Tränen freien Lauf, als sechs ihrer Kollegen, unter ihnen Sebastian Vettel, Bianchis Sarg mit seinem Helm darauf zu den melancholischen Klängen des Chansons "Mistral Gagnant" aus der Kathedrale trugen. In der nächsten Saison, so hatte Ferrari am Montag verkündet, wäre der hochtalentierte Bianchi Vettels Teamkollege geworden. "Sein Tod ist so unfair", sagte Pfarrer Brison.

Schon lange vor der Trauerfeier im Herzen der Altstadt von Nizza hatten sich zahlreiche Menschen an den Absperrungen vor dem Haupteingang der Kathedrale versammelt. Zwei große Porträts von Bianchi in voller Rennfahrermontur waren an der Außenfassade des Gotteshauses angebracht. Zu einer leisen Gitarrenversion des Eagles-Hits "Hotel California" betraten die Familie sowie engste Freunde und Fahrerkollegen des Franzosen die Kathedrale. Um 10.50 Uhr trugen sechs junge Nachwuchsfahrer Bianchis Sarg durch den Haupteingang.

Fotos: Bewegende Trauerfeier für Jules Bianchi FOTO: afp, VH/GBA/le

Viele Kollegen nehmen Abschied

Etliche Formel-1-Piloten waren unter den Trauergästen, neben Vettel unter anderem Weltmeister Lewis Hamilton, Nico Rosberg, Nico Hülkenberg, Felipe Massa, Jenson Button, Romain Grosjean, Adrian Sutil und Daniel Ricciardo. Ebenfalls dabei waren der viermalige Champion Alain Prost, FIA-Präsident Jean Todt und der französische Sportminister Thierry Braillard.

Pfarrer Brison erinnerte in seiner Trauerrede an einen "lebensfrohen Menschen, an einen jungen Champion, der mit einem großen Talent gesegnet war. Die Formel 1 war sein Glück, seine Erfüllung, gleichzeitig hatte er eine tiefe Ehrfurcht vor dem Leben." Nach der Trauerfeier begleiteten Familie und engste Freunde den Sarg Bianchis zum Friedhof. Bianchis Landsmann Jean-Eric Vergne war sichtlich erschüttert. "Er war eine herausragende Persönlichkeit, auf und neben der Strecke", sagte Vergne im Gespräch mit Sky Sports F1: "Er ist jetzt der Größte, und er wird immer in unseren Herzen bleiben."

Fotos: Jules Bianchi – Bilder aus dem Leben des Formel-1-Fahrers FOTO: dpa

Am Dienstagmorgen hatten die Teams via Twitter an Bianchi erinnert und dazu Fotos des Franzosen gestellt. "Gott behüte dich, Jules. Du wirst bei allen Rennen bei uns sein", schrieb Mercedes. "Unsere Gedanken sind in Nizza, CIAOJULES", hieß es bei Red Bull.

Bereits einen Tag vor der Trauerfeier hatte der Automobil-Weltverband FIA beschlossen, Bianchis Startnummer 17 in der Formel 1 nicht mehr zu vergeben. "Da die Startnummer mittlerweile von jedem Fahrer individuell ausgewählt wird und ihn dann während seiner gesamten Karriere begleitet, halten wir es für eine angemessene Geste, die Nummer 17 aus Respekt vor Jules Bianchi aus der Formel 1 zurückzuziehen", heißt es in einem Statement.

Bianchi war in der Nacht zum Samstag rund neun Monate nach dem verheerenden Crash beim Großen Preis von Japan gestorben. Am 5. Oktober 2014 war er im strömenden Regen von Suzuka von der Strecke abgekommen und mit seinem Marussia ungebremst unter ein Abschleppfahrzeug gerast. Bianchi hatte bei dem Unfall schwerste Kopfverletzungen erlitten und seither im Koma gelegen. Er ist der erste Tote in der Formel 1 seit jenem schwarzen Wochenende 1994 in Imola, als Roland Ratzenberger und Ayrton Senna ums Leben kamen.

(sid)
 
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