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Champions League
Real Madrid hat einen klaren Auftrag: Die Elfte, bitte!

Kroos trifft bei Real-Sieg gegen Bilbao
Kroos trifft bei Real-Sieg gegen Bilbao FOTO: afp
Spaniens Rekordmeister Real Madrid soll zum elften Mal den Titel in der Champions League einfahren. Gegner AS Rom scheint auf dem Weg zum erhofften Finale kein echter Prüfstein.

Das Hausblatt Marca gab am Dienstag schon einmal die Richtung für Zinédine Zidane und Spaniens Rekordmeister Real Madrid vor. "Novena, Décima... Undécima", schrieb das Blatt neben drei Fotos des Trainers der Königlichen. Der Auftrag an Zidane und die Mannschaft um Weltmeister Toni Kroos ist klar: Nach den Triumphen Nummer neun und zehn in der Champions League, die Zidane als Spieler (2002) und Co-Trainer (2014) mitverantwortete, soll jetzt Nummer elf folgen.

Dass der Weg zum Endspiel am 28. Mai in Mailand noch weit ist, stört in Madrid niemanden. Zumal die AS Rom mit Nationalspieler Antonio Rüdiger im Achtelfinale (Hinspiel: Mittwoch, 20.45 Uhr/Live-Ticker) kein echter Prüfstein ist. Mit sechs Punkten und 11:16 Toren sind die Italiener der schwächste Qualifikant der Geschichte. "Wir brauchen ein Wunder", sagte Mittelfeldmann Radja Nainggolan, Romas neuer Trainer Luciano Spalletti betonte aber: "Wir werden sicher kein Attest vorlegen, damit wir nicht spielen müssen."

Dennoch wittert die Sportzeitung AS "reale Angst vor dem Zidane-Effekt". Der große Franzose ("wir sind bereit für Rom") hat seit der Amtsübernahme Anfang Januar viel bewirkt. "Man sieht schon einen Unterschied in unserem Spiel", sagte Kroos kürzlich dem SID - und die Zuneigung beruht auf Gegenseitigkeit. Der Deutsche, der unter Zidane wieder aufblüht, könne in Madrid eine Ära prägen, meinte "Zizou" in Sport Bild: "Wir lieben ihn."

So groß ist Spallettis Zuneigung zu Rüdiger nicht, der frühere Stuttgarter muss um seinen Platz kämpfen. Doch auch Spalletti, der Rom Mitte Januar zum zweiten Mal übernahm, hat für eine Trendwende gesorgt. Zuletzt gab es vier Ligasiege hintereinander, wenngleich gegen eher schwache Gegner. Nur die kritischen Fans sind noch nicht restlos überzeugt. Von den 70.000 Karten für das Stadio Olimpico waren am Dienstag erst rund 50.000 verkauft.

(sid)
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