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Schalke - Nizza 2:0
Schalker B-Team wirft Nizza aus der Europa League

Schalke - Nizza: Die Bilder des Spiels
Schalke - Nizza: Die Bilder des Spiels FOTO: rtr, MDA
Gelsenkirchen. Auch mit einem B-Team hat Schalke 04 seine Erfolgsserie fortgesetzt. Ohne die meisten Stammkräfte bezwangen die bereits als Gruppensieger feststehenden Königsblauen in der Europa League Frankreichs Tabellenführer OGC Nizza mit 2:0 (1:0).

Damit feierte Königsblau im elften Pflichtspiel in Folge ohne Niederlage den neunten Sieg. Bis zum Vereinsrekord aus dem Jahr 1977 müssten die Gelsenkirchener allerdings auch in den nächsten sechs Partien ungeschlagen bleiben.

"Jedes Spiel ohne Gegentor tut gut. Jeder Sieg tut gut", sagte S04-Torhüter Ralf Fährmann: "Es gibt nicht nur 12, 13 Spieler für die Startelf, sondern fast alle. Das ist ein Stückchen unseres Erfolgsrezepts. Jeder ist sofort da, wenn er gebraucht wird."

Der Ukrainer Jewgeni Konopljanka (14.) und Dennis Aogo (80.) per Foulelfmeter erzielten vor 51.504 Zuschauern die Tore. In der Nachspielzeit sah Startelf-Debütant Bernard Tekpetey nach einem harten Einsteigen die Gelb-Rote Karte (90.+3). Die Schalker, die auch ihr insgesamt 17. Gruppenspiel in der Europa League nicht verloren, schraubten ihre Bilanz in der Gruppe I auf 15 Punkte und 9:1 Tore. Trainer Markus Weinzierl gab mehreren Talenten eine Chance und schonte seine wichtigsten Spieler für das Spiel am Sonntag (15.30 Uhr/Sky) gegen Darmstadt 98: "Natürlich ist die Bundesliga jetzt wichtiger, weil wir noch hinterherhinken und Punkte gutmachen müssen."

Weil der Gruppensieg längst feststand, hatte der Coach fast der kompletten Stammformation eine Pause gegönnt. Nur Torhüter Fährmann, Innenverteidiger Naldo und Mittelfeldspieler Max Meyer standen wie schon beim 1:0 beim VfL Wolfsburg am vergangenen Samstag in der Startelf. Zu seinem ersten Profieinsatz kam der 19-jährige Tekpetey. Er holte in der Schlussphase gleich den Elfmeter für die Schalker heraus, als Vincent Koziello zu hart in den Zweikampf ging, ehe er selbst vom Feld musste. Ex-Nationalspieler Gerald Asamoah hatte Tekpetey im Februar aus Ghana nach Gelsenkirchen gelockt.

Auch der 20-jährige Thilo Kehrer, mit zuvor zwei Minuten Profifußball in seiner Vita, gehörte erstmals zur Anfangsformation. Auf der Bank saß unter anderem Weltmeister Benedikt Höwedes, der bis dato noch keine Pflichtspielminute in dieser Saison verpasst hatte.

Der Kapitän sah, dass ohne die Stammkräfte zunächst die Abstimmung fehlte und die deutlich eingespielteren Gäste besser kombinierten. Bei einem Lattenschuss von Anastasios Donis hatte Schalke Glück (13.), ebenso eine Minute später, als OGC-Torhüter Yoan Cardinale bei einem abgefälschten Meyer-Schuss patzte und Konopljanka zum 1:0 abstaubte.

Weinzierl, der trotz der vorzeitigen Qualifikation für die K.o.-Runde das bedeutungslose Spiel "nicht abschenken" wollte, gestikulierte wild an der Seitenlinie, weil sein Team auch nach der Führung Probleme hatte. Nizza kam ohne den verletzten Starstürmer Mario Balotelli aber kaum gefährlich vor das Schalker Tor und setzte auf Distanzschüsse.

Nach der Pause kam auch der 18-jährige Fabian Reese zu seinem Europapokaldebüt. Nationalspieler Meyer hatte sich erneut eine Sprunggelenkverletzung zugezogen. Neun Minuten vor Schluss gab Donis Avdijaj zu seinem Profidebüt. Er ersetzte den erst 20 Minuten zuvor eingewechselten Nabil Bentaleb, der mit einem Nasenbeinbruch ins Krankenhaus musste. Meyer und Bentaleb sind für das Darmstadt-Spiel fraglich. Bei den Neulingen schwanden mit zunehmender Spielzeit Nervosität und Unsicherheit. Schalke dominierte mehr und mehr das Geschehen.

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