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Karriereende im Sommer 2018
Mertesacker wird Chef der Arsenal-Akademie

FC Arsenal: Per Mertesacker wird Chef der Gunners-Akademie
FOTO: rtr
London. Per Mertesacker ist beim FC Arsenal längst eine Legende. Dieser "Big Fucking German" (BFG), wie er von den Gunners-Fans liebevoll genannt wird, soll sich jetzt um die "Kleinen" kümmern.

Der 32-Jährige wird ab kommenden Sommer Leiter des Nachwuchsleistungszentrums beim FC Arsenal.

 

"Ich werde mich diese Saison noch voll auf meine Aufgabe mit der Mannschaft konzentrieren und hoffe auf ein erfolgreiches letztes Jahr. Danach freue ich mich auf eine tolle Herausforderung", sagte Mertesacker am Freitag. Sein Vertrag als Profi läuft am 30. Juni 2018 aus.

Danach stehe der Start eines "spannenden neuen Kapitels für mich an. Ich freue mich, Teil der Arsenal-Familie zu bleiben", betonte der Abwehrspieler, der 2011 von Bremen nach London gewechselt war. Er wolle jungen Spielern "helfen, dass sie gut genug werden, um für das Profiteam zu spielen".

Für Arsenal-Teammanager Arsène Wenger ist sein Kapitän Mertesacker, der in der abgelaufenen Saison oft verletzt gefehlt hatte, der geeignete Mann für den Posten. "Per hat einen außergewöhnlichen Charakter und ist ein tolles Vorbild für junge Spieler. Er setzt sich mit Fußball sehr intensiv auseinander. Er wird den jungen Spielern helfen, ihr Potenzial auszuschöpfen. Er wird alle, die mit der Akademie zu tun haben, inspirieren", betonte der erfahrene Coach.

Auch Klub-Chef Ivan Gazidis ist von Mertesacker überzeugt. Der Abwehrspieler verkörpere die Werte des Klubs, "er ist die ideale Besetzung, um die Akademie in den nächsten Jahren nach vorne zu bringen".

Man spricht längst deutsch beim FC Arsenal. Neben Mertesacker gehören noch die Nationalspieler Shkodran Mustafi und Mesut Özil dem Kader der Gunners an. Zudem arbeitet der ehemalige Nationaltorwart Jens Lehmann künftig im Trainerstab von Wenger mit. Der 47-Jährige, der von 2003 bis 2008 für die Gunners spielte und immer noch hohe Wertschätzung im Klub genießt, soll sich um die Betreuung der ersten Mannschaft kümmern - also noch ein Jahr lang auch um Per Mertesacker.

Bis zu dessen Einstieg wird weiter Luke Hobbs die Gunners-Akademie leiten. Hobbs hatte den Job nach dem Abschied von Andries Jonker im Frühjahr zum VfL Wolfsburg übernommen.

(sid)
 
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