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Premier League
Rooney hält Manchester an der Spitze

Premier League: Rooney hält Manchester an der Spitze
Wieder getroffen: ManU-Stürmer Wayne Rooney. FOTO: AFP, AFP
London (RPO). Der FC Arsenal mischt im Dreikampf um die englische Fußball-Meisterschaft weiter kräftig mit - dank Nicklas Bendtner. Mit seinem Tor zum 2:1 (1:1) bei Hull City in der dritten Minute der Nachspielzeit verbesserte der Däne die Bilanz der Gunners nach 30 Spieltagen der Premier League auf 64 Zähler.

Mit der gleichen Punktzahl bleibt Pokalsieger FC Chelsea mit Michael Ballack nach dem 4:1 (1:1) im Londoner Derby gegen West Ham United auf Platz zwei. Titelverteidiger Manchester United verteidigte mit dem 3:0 (0:0) beim FC Fulham mit 66 Punkten die Tabellenführung erfolgreich.

Stürmerstar Wayne Rooney war mit seinen Saisontreffern 24 und 25 (46. und 84.) erneut Matchwinner für den Rekordmeister. Den Schlusspunkt setzte der ehemalige Leverkusener Bundesliga-Stürmer Dimitar Berbatow (89.). Allerdings hat Chelsea ein Spiel weniger als die Konkurrenten absolviert.

Die Mannschaft der Stunde ist aber der FC Arsenal, der noch fünf Spieltage zuvor neun Punkte hinter dem Spitzenreiter lag. Die Aufholjagd mit fünf Siegen in Folge zehrte offenbar an der Nerven von Teammanager Arsene Wenger: "Dieser Sieg war gut und wichtig für meine Mannschaft, aber nicht gut für mein Herz. Aber okay, es geht um den Titel."

Gegen Hull spielte Arsenal nach der Gelb-Roten Karte von George Boateng 45 Minuten in Überzahl. Zuvor hatte Andrej Arschawin die Gunners in Führung gebracht (14.), Hulls Jimmy Bullard verwandelte einen Foulelfmeter (28.) zum 1:1, bevor Bendtner mit seinem sechsten Tor in den letzten vier Spielen alles klar machte.

Weniger Probleme hatte Chelsea. Stürmerstar Didier Drogba, der gerade wieder zu Afrikas Fußballer des Jahres gekürt worden war, war mit seinen Saisontoren 20 und 21 in der 56. und 90. Minute der Matchwinner und hat in den vergangenen zwölf Spielen zwölfmal getroffen. Zur Halbzeit hatte es vor 41.755 Zuschauern an der Stamford Bridge durch Alex (16.) und West Hams Scott Parker (30.) 1: 1 gestanden. Florent Malouda erzielte das zwischenzeitliche 3:1 (77. ). Ballack spielte 90 Minuten durch.

Für Chelsea steht am Dienstag das Achtelfinal-Rückspiel in der Champions League gegen den italienischen Meister Inter Mailand an. Das Hinspiel bei der Mannschaft seines Ex-Trainers Jose Mourinho hatte Chelsea 1:2 verloren.

Unterdessen hat Tottenham Hotspur den vierten Platz gefestigt. Die Spurs gewannen am Samstag zur Lunchtime mit 3:1 (1:0) gegen die Blackburn Rovers und weisen nunmehr 52 Punkte auf. Rang vier berechtigt zur Teilnahme an der Qualifikation für die Champions League.

Jermain Defoe brachte Tottenham mit seinem 17. Saisontor (45. +1) in Führung. Der russische Stürmerstar Roman Pawljutschenko war vor 35.474 Zuschauern an der White Hart Lane mit einem Doppelpack (55. und 85.) erfolgreich.

Tottenhams Konkurrent Aston Villa kam bei Stoke City nicht über ein 0:0 hinaus. Innenverteidiger Robert Huth spielte 90 Minuten durch, Stoke liegt im gesicherten Mittelfeld.

(SID/chk)
 
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