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Handball-EM in Polen
Deutsche Handballer begeistern Neuer und Co.

Fotos: Deutschland siegt im Thriller gegen Russland
Fotos: Deutschland siegt im Thriller gegen Russland FOTO: dpa, jkm mr
Breslau. Traumhafte TV-Quoten, dickes Lob von Fußball-Weltmeister Manuel Neuer und prominente Halbfinal-Grüße aus Down Under: Die deutschen Handballer sind durch ihren überraschenden Höhenflug bei der EM plötzlich in aller Munde. Vor dem "Endspiel ums Halbfinale" gegen Dänemark am Mittwoch (18.15 Uhr/Live-Ticker) steigt die Euphorie nicht bloß in der Heimat, selbst die Topstars anderer Sportarten fiebern begeistert mit.

"Ich drücke den deutschen Handballern ganz fest die Daumen", sagte Tennis-Ass Angelique Kerber dem SID am Rande der Australian Open in Melbourne: "Es ist toll, wie sie sich präsentieren. Das Halbfinale wäre eine super Sache." Trotz der Zeitverschiebung versuche sie, "mich so gut wie möglich zu informieren".

Hockey-Olympiasieger Moritz Fürste, der in Indien gerade an der Hockey India League teilnimmt, steht sogar nachts auf und guckt die deutschen Spiele "mit Kopfhörer und mit Tapestreifen überm Mund, um nicht zu schreien". "Weltklasse Männer! Geile Truppe, mega Fight", twitterte Fürste nach dem Krimi gegen Russland (30:29).

Neuer lobt deutsche Keeper

Und auch Fußball-Weltmeister Neuer verfolgt die Auftritte der deutschen Rasselbande mit Interesse, vor allem die starken Leistungen der beiden Keeper haben es dem Nationaltorwart angetan. "Ich freue mich, dass wir im Handball wie im Fußball traditionell gute Torhüter haben. Andreas Wolff und Carsten Lichtlein machen das sehr gut", sagte Neuer.

Senkrechtstarter Wolff sei "ein ganz anderer Typ als etwa Silvio Heinevetter, der durch seine unruhige Art die Stürmer aus dem Konzept bringen wollte", sagte Neuer: "Wolff hingegen steht sehr lange, antizipiert sehr gut und zwingt den Gegner zur ersten Aktion."

Wolff freut sich über die Anerkennung des "besten Torwarts der Welt". "Das geht runter wie Öl", sagte Wolff dem Sport-Informations-Dienst. Er versteht die lobenden Worte Neuers als weiteren Motivationsschub für die so wichtige Partie gegen Dänemark: "Das gibt uns ein zusätzliches positives Gefühl. Und je mehr wir davon mitnehmen, desto leichter wird es."

DOSB-Präsident Alfons Hörmann spricht angesichts der bisherigen Leistungen der Handballer von einem "begeisternden Turnier der jungen deutschen Mannschaft, die zeigt, welches Handballpotenzial in Sportdeutschland steckt". Die prominenten Ausfälle im deutschen Rückraum von Kapitän Steffen Weinhold und Torjäger Christian Dissinger würden zwar schwer wiegen, "aber das Team hat gezeigt, dass es über sich hinauswachsen kann", sagte Hörmann dem Sport-Informations-Dienst.

Die deutschen Handballer sind nach den Verletzungsausfällen auch weiter von Grippe geplagt. Vor dem entscheidenden Hauptrundenspiel gegen Dänemark sind Abwehrchef Finn Lemke und Kreisläufer Jannick Kohlbacher angeschlagen. "Sie konnten am Montag nicht mittrainieren", sagte Bundestrainer Dagur Sigurdsson am Dienstag im Teamhotel in Breslau. Nach vier Siegen in fünf EM-Spielen ging es in dem Training um Regeneration und Taktik. "Das war praktisch ein Auslaufen. Der freie Tag hat den Jungs gut getan", meinte der Bundestrainer.

Handballer sorgen für Top-Quoten

Die beherzten Auftritte des jüngsten aller EM-Teams kommen in Deutschland an – dies beweist die Gunst der TV-Zuschauer. Den Krimi gegen Russland (30:29) verfolgten am Sonntagabend in der ARD im Schnitt 6,04 Millionen Zuschauer mit einem durchschnittlichen Marktanteil von 19,7 Prozent - dies sind die höchsten Werte im laufenden Turnier. Am Mittwoch winkt eine neue Bestmarke.

"Das ist natürlich Wahnsinn", sagte Linksaußen Rune Dahmke: "Für eine Sportart, für die sich angeblich niemand interessiert, sind in der Spitze bis zu 25 Prozent eine sehr schöne Zahl. Das zeigt, was diese junge deutsche Mannschaft für eine Welle mit sich zieht." Und Torhüter Wolff meinte: "Ich hoffe, dass wir gegen Dänemark noch einen drauflegen können, damit der Handball wieder dahin kommt, wo er hingehört: Als klare Nummer eins der Ballsportarten hinter dem Fußball."

In die gleiche Kerbe schlägt auch Dagmar Freitag, Sportausschuss-Vorsitzende im Bundestag. Die aktuellen Zahlen könnten "ein deutliches Signal an die Fernsehsender" sein. Die Quoten zeigen, sagte Freitag, "dass die Zuschauer mehr sehen wollen als nur Fußball, der die TV-Landschaft dominiert".

(sid)
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