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Kerbers Gegnerin gibt entkräftet auf

New. Nach dem 6:0, 1:0 gegen Hercog steht die Kielerin in Runde zwei der US Open.

York (dpa) Auf ihrem Weg, der sie zum zweiten Grand-Slam-Titel und der Spitzenposition in der Weltranglisten führen soll, hat Angelique Kerber die erste Hürde kraftsparend gemeistert. Gegen Polona Hercog führte die Australian-Open-Siegerin, Wimbledonfinalistin und Olympia-Zweite bei den US Open mit 6:0, 1:0, als die überforderte und gesundheitlich angeschlagene Tennisspielerin aus Slowenien völlig entkräftet aufgeben musste. "Es ist noch so ein weiter Weg, ich will Schritt für Schritt gehen und versuchen, jedes Match zu gewinnen", sagte die 28-Jährige nach ihrer 33-minütigen Kurzarbeit.

Das knapp 24 000 Zuschauer fassende Arthur-Ashe-Stadium war bei Temperaturen von mehr als 30 Grad am Nachmittag nur spärlich gefüllt, als Kerber sich erstmals beim vierten und letzten Grand-Slam-Turnier ihrer herausragenden Saison präsentierte. Im Kampf um den Einzug in die dritte Runde bekommt es die Nummer zwei der Welt nun mit Mirjana Lucic-Baroni aus Kroatien zu tun.

Dass sie wie schon vor einer Woche im Finale von Cincinnati erneut die Chance hat, die derzeit verletzte US-Amerikanerin Serena Williams als Weltranglisten-Erste abzulösen, versucht Angelique Kerber völlig auszublenden. "Lasst uns sehen, was passiert", sagte die Kielerin im Siegerinterview auf dem Center Court.

Aus deutscher Sicht erfreulich verlief der Eröffnungstag auch für Kerbers Fed-Cup-Kollegin Andrea Petkovic und Nachwuchshoffnung Carina Witthöft. Petkovic entschied ihre Partie gegen die slowakische Qualifikantin Kristina Kucova nach anfänglichen Schwierigkeiten mit 7:6 (7:3), 6:3 für sich. Die 28-Jährige aus Darmstadt steht nun gegen die Schweizerin Belinda Bencic vor einer schweren Aufgabe.

Witthöft hatte sich zuvor gegen die an Nummer 30 gesetzte Japanerin Misaki Doi mit 6:4, 6:1 durchgesetzt. Die 21 Jahre alte Hamburgerin verwandelte nach einer erstaunlich abgeklärten und souveränen Vorstellung auf Außenplatz 13 ihren zweiten Matchball.

Quelle: RP
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