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400-Meter-Lauf
Van Niekerk knackt Johnsons Weltrekord und holt Gold

Van Niekerk knackt Johnsons Weltrekord über 400 Meter
Van Niekerk knackt Johnsons Weltrekord über 400 Meter FOTO: ap, MS
Rio de Janeiro. Wayde van Niekerk schlug nach dem Rennen seines Lebens die Hände vor das Gesicht, der soeben als Weltrekordler entthronte frühere Superstar Michael Johnson stammelte wenige Meter entfernt nur ein fassungloses "Oh my God": Der 400-m-Weltmeister aus Südafrika hat einen der ganz großen Rekorde der Leichtathletik ausgelöscht und sich mit phänomenalen 43,03 Sekunden Olympia-Gold über die Stadionrunde gesichert.

Van Niekerk (24) blieb nach einem Traumlauf 15 Hundertstel unter der alten Bestmarke, die Johnson mit 43,18 Sekunden 1999 bei der WM in Sevilla erzielt hatte. Der 48-Jährige, der als TV-Kommentator in Rio an der Bahn stand, ist damit auch seinen zweiten Weltrekord los: Die 19,32 Sekunden über 200 m von Johnsons Olympiasieg 1996 in Atlanta hat Usain Bolt bis auf 19,19 gedrückt. Nach dem 10.000-m-Coup der Äthioperin Almaz Ayana (29:17,45) war es der zweite Fabel-Weltrekord in Rio de Janeiro. "Usain Bolt wird bald zurücktreten, das könnte der neue Star des Sports sein", sagte Johnson zum neuen Weltrekordhalter.

Van Niekerk siegte deutlich vor London-Olympiasieger Kirani James (Grenada/43,76 Sekunden), Bronze holte sich Peking-Olympiasieger LaShawn Merritt (USA) in 43,85. Deutsche Teilnehmer waren in Rio nicht am Start.

Van Niekerk musste in Rio auf der ungünstigen rechten Außenbahn starten, sah damit seine Kontrahenten nicht. Dennoch zog er kompromisslos vom ersten bis zum letzten Meter durch, ließ der hochklassigen Konkurrenz nicht den Hauch eine Chance. Unmittelbar vor dem 100-m-Finale mit Superstar Bolt hatte Rio bereits seine Sprinter-Glanzstunde.

Im Finale der WM 2015 von Peking war van Niekerks Stern aufgegangen. Damals hatte er sich in 43,48 Sekunden vor Merritt (43,65) durchgesetzt, war auf Platz vier der ewigen Bestenliste gelaufen. Seit März 2016 ist der Südafrikaner der erste Mensch, der über 100 m unter 10, über 200 m unter 20 sowie über 400 m unter 44 Sekunden geblieben ist und somit die drei großen Schallmauern im Sprint geknackt hat.

Das allerdings ist seit Sonntagnacht nur eine Randnotiz. Während van Niekerk langsam begriff, was er gerade geleistet hatte, stand Michael Johnson immer noch mit offenem Mund da.

(seeg/dpa)
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