| 23.27 Uhr

Kielerin im Finale von Cincinnati
Kerber nur noch einen Sieg von der Nummer eins entfernt

Angelique Kerber fehlt ein Sieg zur Nummer eins
Angelique Kerber fehlt ein Sieg zur Weltspitze. FOTO: ap, JM
Cincinnati. Angelique Kerber steht im Finale des WTA-Turniers in Cincinnati/USA und ist nur noch einen Sieg von der Nummer eins der Weltrangliste entfernt. Die Australian-Open-Gewinnerin aus Kiel setzte sich im Halbfinale der mit 2,8 Millionen Dollar dotierten Hartplatzveranstaltung mit 6:3, 6:4 gegen Simona Halep aus Rumänien (Nr. 3) durch und unterstrich ihre starke Form.

Beim ersten Matchball nach 1:29 Stunden riss Kerber die Seite, doch Halep verschlug den Ball. "Verrückt, das ist mir wirklich noch nie passiert", sagte Kerber und meinte: "Ich bin glücklich und werde versuchen, fokussiert zu bleiben."

Sollte die Olympiazweite am Sonntag im Endspiel gegen die Tschechin Karolina Pliskova (Nr. 15) den insgesamt zehnten Turniersieg ihrer Karriere feiern, würde sie am Montag die Spitze der Weltrangliste übernehmen. Damit wäre die 28-jährige Kerber die erste deutsche Nummer eins seit Steffi Graf im März 1997.

Kerber wollte in den vergangenen Tagen nicht über ihre große Chance auf den Tennisthron sprechen. "Ich denke gar nicht daran, lasst uns einfach sehen, was in den nächsten Tagen passiert", hatte die Linkshänderin gesagt.

Graf hatte den Platz an der Sonne insgesamt 377 Wochen inne - davon 186 Wochen in Folge. Die derzeitige Branchenführerin Serena Williams (USA), die wie Graf insgesamt 22 Grand-Slam-Titel gewonnen hat, hatte ihre Teilnahme in Cincinnati wegen einer Schulterverletzung absagen müssen. Die 34-Jährige steht seit 17. Februar 2013 und damit seit 183 Wochen an der Spitze des WTA-Rankings.

Kerber ging gegen Halep mit 4:3 in Führung und kam wesentlich frischer aus der folgenden halbstündigen Regenpause zurück. Die Kielerin machte sieben der folgenden acht Punkte und profitierte bei ihrem ersten Satzball nach 37 Minuten von einem Returnfehler der Rumänin. Danach forcierte Kerber den Druck und ging nach zwei schnellen Breaks mit 4:0 in Führung. Halep konnte mit drei Spielgewinnen in Folge noch einmal verkürzen, doch Kerber behielt kühlen Kopf.

Im direkten Vergleich mit Pliskova, der Doppelpartnerin von Julia Görges (Bad Oldesloe), führt Stuttgart-Gewinnerin Kerber mit 4:2 Siegen. 2015 hatte sie die Endspiele von Stanford und Birmingham gegen die Tschechin gewonnen.

Das Turnier in Cincinnati ist für Kerber die Generalprobe für die US Open in New York (29. August bis 11. September).

(sid)
Diskussion
Ihre Meinung zum Thema ist gefragt

Schreiben Sie jetzt Ihre Meinung zu:

Angelique Kerber fehlt ein Sieg zur Nummer eins


Beachten Sie dabei bitte unsere Regeln für Leserkommentare.