| 17.15 Uhr

Mixed bringt die Entscheidung
Kerber und Zverev gewinnen Auftaktpartie beim Hopman Cup

Fotos: Kerber und Zverev gewinnen Mixed gegen Belgien
Fotos: Kerber und Zverev gewinnen Mixed gegen Belgien FOTO: dpa, lil tba
Perth. Zum ersten Mal stehen Angelique Kerber und Alexander Zverev gemeinsam auf dem Tennis-Platz. Nach einem Sieg von Kerber und einer Niederlage von Zverev in den Einzeln machen die beiden im Mixed-Doppel gegen Belgien alles klar.

Es war noch ein bisschen Sand im Getriebe, dennoch hat Deutschlands Tennis-Dreamteam mit Angelique Kerber (Kiel) und Alexander Zverev (Hamburg) sein Debüt beim Hopman-Cup in Perth mit 2:1 gegen Belgien gewonnen. Die Entscheidung fiel im Mixed, das Kerber/Zverev gegen Elise Mertens und Masters-Finalist David Goffin mit 4:2, 4:3 (5:2) für sich entschieden.

Kerber hatte das deutsche Duo durch ein zähes 7:6 (8:6), 7:6 (7:1) gegen Elise Mertens mit 1:0 in Führung gebracht. Anschließend kassierte der Weltranglistenvierte Zverev nach einer eher mäßigen Vorstellung mit dem 3:6, 3:6 gegen einen spielfreudigen Goffin den 1:1-Ausgleich. Am Mittwoch treffen die beiden Deutschen auf die Kanadier Eugenie Bouchard und Vasek Pospisil.

Fotos: Zverev gegen Goffin chancenlos FOTO: dpa, lil tba

"Das erste Match des Jahres zu gewinnen, ist großartig und eine Erleichterung", sagte Kerber: "Ich bin froh, hier zu sein, Alex und ich sind ein tolles Team." Zverev ließ allerdings gegen Goffin fast alles vermissen, was ihn normalerweise auszeichnet. Schon sein erstes Aufschlagspiel gab er ab und fand während der gesamten Partie keinen Rhythmus.

Kerber lässt ihr Können aufblitzen

Auch Kerber, in der Weltrangliste auf Platz 21 zurückgefallen, tat sich gegen Mertens lange Zeit schwer. Sie hatte eine große Streuung in ihren Schlägen und leistete sich viele einfache Fehler. Fast eine Stunde brauchte die ehemalige Weltranglistenerste, um den Tiebreak mit 8:6 für sich zu entscheiden.

Zu Beginn des zweiten Durchgangs zeigte Kerber dann phasenweie ihr Können. Sie war nun schneller, stand besser zum Ball und platzierte ihre Schläge genauer als noch im ersten Satz. Schnell führte die Deutsche mit 4:1, streute aber immer wieder auch Flüchtigkeitsfehler ein, die Mertens lange im Spiel ließen.

Fotos: Kerber gewinnt ihr erstes Match beim Hopman Cup FOTO: dpa, lil htf

Den ersten Matchball zum 7:5 vergab Kerber, weil sie gegen den zweiten Aufschlag von Mertens viel zu wenig Druck machte. Beim zweiten machte sie es nach 1:57 Stunden Spielzeit dann besser und brachte auch den zweiten Tiebreak und damit das Match nach Hause.

"Es war ein sehr hartes Spiel mit hoher Qualität von beiden Seiten. Das ist eine andere Saison als die letzte", meinte Kerber nach ihrem knappen Einzelerfolg. "Ich habe mich von 2017 verabschiedet. Jetzt schaue ich nach vorne", fügte Kerber hinzu. "Ich bin mit meiner Leistung nach meinem ersten Spiel in Perth zufrieden. Diese ersten Wochen des Jahres sind etwas Besonderes für mich", sagte die Australian-Open-Siegerin von 2016.

(areh/dpa/sid)
 
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