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Tennis in Stuttgart
Kerber startet mit hart erkämpftem Pflichtsieg

Bilder: Kerber kämpft Fed-Cup-Kollegin Beck nieder
Bilder: Kerber kämpft Fed-Cup-Kollegin Beck nieder FOTO: dpa, mut hak
Für Angelique Kerber hat die Mission Titelverteidigung beim WTA-Turnier in Stuttgart mit einem hart erkämpften Pflichtsieg begonnen. Die Australian-Open-Gewinnerin bezwang ihre Fed-Cup-Teamkollegin Annika Beck (Bonn) nach anfänglichen Schwierigkeiten mit 4:6, 6:3, 6:1 und zog ins Viertelfinale des mit 759.000 Dollar dotierten Hallen-Sandplatzturniers ein.

"Es ist immer schwierig, gegen eine Deutsche zu spielen, man kennt sich ja so gut. Ich bin jetzt einfach froh, weiter im Turnier zu sein", sagte Kerber und meinte: "Mein Matchplan war es, mich bei den langen Ballwechseln gut zu bewegen und dann drauf zu gehen. Das habe ich dann auch umgesetzt."

Nach 2:09 Stunden verwandelte Kerber ihren ersten Matchball zum Auftakterfolg. Die Weltranglistendritte trifft nun am Freitag entweder auf Carla Suarez Navarro (Spanien/Nr. 7) oder Wildcard-Inhaberin Anna-Lena Friedsam (Neuwied).

Die 28-jährige Kerber konnte beim ersten Turnierauftritt in Deutschland seit ihrem Melbourne-Triumph Ende Januar zunächst nicht an ihre zuletzt starken Leistungen anknüpfen. Am Wochenende hatte sie die DTB-Equipe mit zwei überragenden Auftritten zum 4:1-Erfolg gegen Gastgeber Rumänien in Cluj geführt.

Doch im Duell mit der Weltranglisten-41. Beck agierte Kerber zunächst nicht so aggressiv wie zuletzt und überließ ihrer solide spielenden Teamkollegin oftmals die Initiative. Gleich drei Breaks kassierte Linkshänderin Kerber im Auftaktdurchgang. Beim ersten Satzball nach 50 Minuten unterlief der Favoritin ein Fehler mit der Rückhand.

In der Folge konnte Kerber ihre Fehlerquote allerdings deutlich minimieren und diktierte nun über weite Strecken das Geschehen.

Zuvor hatten auch die Fed-Cup-Spielerinnen Andrea Petkovic (Darmstadt) und Julia Görges (Bad Oldesloe) ihre Auftaktpartien gewonnen und waren ins Achtelfinale eingezogen. Die Weltranglisten-30. Petkovic setzte sich trotz einer dicken Bandage am Oberschenkel mit 6:2, 6:4 gegen Kristina Mladenovic (Frankreich) durch und fordert nun am Donnerstag die topgesetzte Agnieszka Radwanska (Polen).

Die dank einer Wildcard ins Hauptfeld gerutschte Görges präsentierte sich beim 6:4, 6:0 gegen Alize Cornet aus Frankreich in starker Verfassung. Nächste Kontrahentin der Stuttgart-Siegerin von 2011 ist US-Open-Finalistin Roberta Vinci (Italien). Im Achtelfinale stehen auch Friedsam und Laura Siegemund (Metzingen).

(sid)
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