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Entscheidende Phase in der NFL beginnt
Der Weg zum Super Bowl

Fragen und Antworten zu den Play-offs
Fragen und Antworten zu den Play-offs
Boston. In der National Football League NFL beginnt am Samstag die entscheidende Meisterschaftsphase. Mit den Wildcard Games steigen Anspannung, Erwartung, aber auch der Druck.

Ab sofort heißt es "do or die": Wer gewinnt, steht im Playoff-Viertelfinale, bei einer Niederlage ist die Saison vorbei. Von den 32 Teams haben zwölf die K.o.-Runde erreicht. Die jeweiligen vier Divisions-Sieger der American Football Conference (AFC) und National Football Conference (NFC) genießen Heimrecht. Dies ist nicht unumstritten. So empfangen die Washington Redskins als Sieger der NFC East die Green Bay Packers, die in der NFC North Zweiter wurden, allerdings die Vorrunde mit einem Sieg mehr (10:6) beendeten als Washington (9:7).

Die Kansas City Chiefs gewannen sogar zwei Partien mehr (11:5) als die Houston Texans (9:7), dennoch wurden sie in der AFC West nur Zweite und müssen deshalb zu den Texans, die die AFC South für sich entschieden. Die weiteren Duelle lauten Cincinnati Bengals - Pittsburgh Steelers und Minnesota Vikings - Seattle Seahawks.

Die Denver Broncos und Meister New England Patriots mit Deutschlands erstem Super Bowl-Sieger Sebastian Vollmer haben als Top-Teams der AFC in der ersten Playoff-Runde ebenso ein Freilos wie die Carolina Panthers und Arizona Cardinals aus der NFC. 

Für Vollmer und die Patriots beginnten die Playoffs am 16. Januar mit einem Heimspiel gegen Cincinnati, Houston oder Kansas City. Bei einem Sieg sowie einem Erfolg von Denver, müsste New England im Halbfinale bei den Broncos antreten.

Das Endspiel wird am 7. Februar im Stadion der San Francisco 49ers in Santa Clara ausgetragen. Die Kalifornier haben den Finalfluch ausgebaut. In der 50-jährigen Geschichte des Super Bowls hat noch nie ein Gastgeber das Finale erreicht. 

(ems/dpa)
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