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Play-offs in der NFL
Titans ziehen nach furioser Aufholjagd ins Viertelfinale ein

Fotos: Titans stellen Spiel bei Kansas City auf den Kopf
Fotos: Titans stellen Spiel bei Kansas City auf den Kopf FOTO: ap, CAR
Kansas City. Vorjahresfinalist Atlanta Falcons, die Tennessee Titans und die Jacksonville Jaguars stehen nach Siegen in den Wildcard-Games im Play-off-Viertelfinale der US-Football-Liga NFL. Vor allem das erste Wildcard-Game hatte es in sich.

Die Titans gewannen am Samstag (Ortszeit) nach einer furiosen Aufholjagd bei den Kansas City Chiefs mit 22:21. Atlanta siegte mit 26:13 bei den Los Angeles Rams.

Eigentlich schienen die Tennessee Titans schon ausgeschieden. Mit 3:21 lag das Team aus Nashville vor 76.757 Zuschauern bei den Kansas City Chiefs zurück. Dann drehten die Gäste um Quarterback Marcus Mariota auf. Der 24-Jährige fing erst seinen eigenen Pass mit Hilfe eines Chiefs-Spielers und verkürzte per Touchdown auf 9:21. Danach folgten zwei weitere Touchdowns und ein Extrakick zum 22:21, gleichzeitig dem ersten Play-off-Sieg der Titans seit 14 Jahren.

"Außergewöhnlich, außergewöhnlich", jubelte Mariota nach der sensationellen Wende. "Ich bin Teil eines großen Teams. Ich bin Teil einer Gruppe, die an sich glaubt. Ich freue mich jetzt schon darauf, nächste Woche zu spielen." In der Divisional Round müssen die Titans zu Titelverteidiger New England Patriots oder den Pittsburgh Steelers reisen.

Die Atlanta Falcons mit Star-Quarterback Matt Ryan setzten sich vor 74.300 Zuschauern dank Kicker Matt Bryant bei den Rams aus Los Angeles mit 26:13 durch. Bryant traf vier Fieldgoals und zwei Extrakicks. Ryan kam auf einen Touchdown-Pass. Auf der Gegenseite waren ein Touchdown von Jared Goff sowie ein Extrakick und zwei Fieldgoals von Sam Ficken zu wenig. Im Viertelfinale treten die Falcons am kommenden Samstag bei den Philadelphia Eagles an.

Am Sonntagabend beendeten die Jaguars die Hoffnungen der Buffalo Bills auf den ersten Play-off-Sieg seit über 22 Jahren. Jacksonville gewann 10:3 gegen den "chronischen Verlierer". Das Team aus dem Nordosten der USA hatte sich erstmals seit 19 Jahren für die Play-offs qualifiziert. Zwischen 1991 und 1994 hatten die Bills als bisher einziges Team viermal in Serie den Super Bowl erreicht - aber jedes Mal verloren.

(dpa)
 
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