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40.000 Zuschauer erwartet
Schalker Biathlon-Party bei 15 Grad

Biathlon 2012: Der Neuner-Abschied in der Arena auf Schalke
Biathlon 2012: Der Neuner-Abschied in der Arena auf Schalke FOTO: dpa, Kevin Kurek
Gelsenkirchen. Eine einzigartige Atmosphäre, ein packender Wettkampf, üppige Preisgelder: Die größte Skiparty im Ruhrgebiet lockt bei ihrer 14. Auflage die weltbesten Biathleten ins (künstliche) Schalker Winterwunderland – auch bei plus 15 Grad.

Selbst die vor drei Jahren zurückgetretene Rekordweltmeisterin Magdalena Neuner fiebert ihrer Rückkehr als TV-Expertin bei der World Team Challenge in den Fußball-Tempel entgegen. "Das wird wieder eine Wahnsinns-Stimmung. Biathlon ist, was Zuschauer angeht, ja durchaus verwöhnt. Aber Schalke ist noch mal eine andere Nummer. Für die Athleten ist es etwas Besonderes, wie die Fußballer in ein Stadion einzulaufen", sagte Neuner vor dem mit 156.000 Euro dotierten Mixed-Staffel-Wettbewerb am Montag (18.30 Uhr/ARD).

Zwei deutsche Duos peilen vor den erwarteten 40.000 Zuschauern einen Heimsieg an. Simon Schempp (Uhingen) läuft statt mit der erkrankten Laura Dahlmeier (Partenkirchen) nun mit Vanessa Hinz (Schliersee). Dahlmeier, die in Gelsenkirchen 2013 an der Seite von Florian Graf gewonnen hatte, musste kurzfristig ihre Teilnahme absagen. Das teilten die Organisatoren am Sonntagabend mit.und die Vorjahreszweiten. Auch Erik Lesser/Franziska Hildebrand (Frankenhain/Clausthal-Zellerfeld) wollen sich die Siegprämie von 28.000 Euro sichern.

Das ist Simon Schempp FOTO: afp, CHRISTOF STACHE

"Die Kulisse ist gigantisch. Man hat richtig Gänsehaut, wenn man in die Arena läuft", sagte Hildebrand, während sich Verfolgungs-Weltmeister Lesser auf "noch mehr Spannung und Action" freut. "Ich glaube, das ist für die Zuschauer das am schönsten anzuschauende Rennen. Mir machen diese Rennen unheimlich Spaß. Ich wäre sonst auch gar nicht dabei, da wir freiwillig teilnehmen. Mir liegen die kurzen Runden und das schnelle Rennen", sagte Lesser.

Die Runden sind in diesem Jahr allerdings um rund 100 m verlängert worden. Die Biathleten müssen nun 27 Höhenmeter pro Runde bewältigen, die neue, breitere Loipe bietet zudem mehr Überholmöglichkeiten.

Die Sportler begrüßen diese Neuerungen, das Teilnehmerfeld könnte besser kaum sein. Doppel-Olympiasieger Martin Fourcade will mit seiner französischen Partnerin Marie Dorin-Habert erstmals in Gelsenkirchen triumphieren, die Ukrainer Walentina Semerenko/Sergej Semenow wollen ihren Vorjahreserfolg wiederholen. Die Mixed-Staffel-Weltmeister Gabriela Soukalova/Ondrej Moravec (Tschechien) zählen ebenfalls zu den Favoriten im Feld der zehn Teams, die sich in Massenstart und Verfolgung beweisen müssen.

2015: Dreifach-Triumph für deutsche Damen in Hochfilzen FOTO: ap

Die Organisatoren haben wieder alles unternommen, um den Stars der Szene trotz der frühlingshaften Temperaturen optimale Bedingungen zu verschaffen und die Besucher bestens zu unterhalten. Über 2500 Kubikmeter Kunstschnee wurden in rund 40 LKW-Ladungen nach Gelsenkirchen transportiert. Die Party rund um die Arena beginnt mit der Öffnung des Winterdorfes um 11.00 Uhr. Ob bei der Schneeballschlacht-WM oder anderen Aktionen rund um das Thema Biathlon - die Zuschauer können schon vor dem Startschuss der World Team Challenge selber ihr vielfältiges Können unter Beweis stellen.

(sid)
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