| 18.53 Uhr
50.000 bei rauschender Lena-Party
Neuner feiert emotionalen Abschied
Biathlon 2012: Der Neuner-Abschied in der Arena auf Schalke
Biathlon 2012: Der Neuner-Abschied in der Arena auf Schalke FOTO: dpa, Kevin Kurek
Gelsenkirchen. Rekordweltmeisterin Magdalena Neuner hat mit einem emotionalen Abschiedsrennen die Biathlon-Bühne verlassen. Die 25-Jährige aus Wallgau feierte zusammen mit 50.000 Zuschauern im Rahmen der 11. World Team Challenge in Gelsenkirchen eine große Party, verpasste als Zweite den Sieg im Massenstart aber knapp.

Den Erfolg im mit 156.000 Euro dotierten Mixed-Staffelwettbewerb sicherten sich nach Massenstart und Verfolgung im Schalker Winterwunderland Jekaterina Jurlowa und Anton Schipulin. Das russische Duo verwies Marie Dorin Habert/Martin Fourcade (Frankreich) auf Platz zwei und sicherte sich die Siegprämie von 28.000 Euro.

Als bestes deutsches Team landeten Andrea Henkel/Andreas Birnbacher (Großbreitenbach/Schleching) auf Platz vier hinter den Norwegern Fanny Welle-Strand Horn/Lars Helge Birkeland. Franziska Hildebrand (Clausthal-Zellerfeld) und der dreimalige Olympiasieger Michael Greis (Nesselwang), der sein Abschiedsrennen bestritt, wurden Sechste. Das deutsche Nachwuchsteam Laura Dahlmeier/Niklas Homberg (Partenkirchen/Berchtesgaden) belegte Rang neun unter den zehn Teilnehmern.

Neuner ist der Star des Abends

Doch der unumstrittene Star des Abends war Neuner. Zu den Klängen von Adeles Skyfall wurde die Biathlon-Rentnerin unter tosendem Applaus vom Dach der Arena für ihr Abschiedsrennen gegen langjährige Weggefährtinnen hinabgelassen. In diesem musste sich die zweimalige Olympiasiegerin mit Platz zwei hinter der Italienerin Dorothea Wierer begnügen.

Neuner, die im März ihre einzigartige Karriere beendet hatte, leistete sich drei Schießfehler bei 25 Schüssen. Von den Fans wurde Deutschlands Sportlerin des Jahres trotz des verpassten Sieges auf jeder Runde frenetisch gefeiert. "Das war einfach toll. Das war mein Tag. Ich habe keinen Druck verspürt. Vielen Dank an alle, die im Stadion waren", sagte die zwölfmalige Weltmeisterin: "Es ging nicht darum Erste oder Letzte zu werden. Wichtig war, dass wir alle dieses Rennen zusammen genießen."

Auf einer Ehrenrunde nahm Neuner emotional Abschied von ihren Fans, bevor sie auf den Schultern der anderen Athletinnen "Tage wie diese" der Toten Hosen sang. Durch die Schalker WM-Arena kreiste minutenlang La Ola.

Familie und Freunde von Neuner extra angereist

Aus Neuners Heimat waren Familie und Freunde mit einem Sonderbus in den Ruhrpott gereist. Nach dem Rennen feierte Neuner, die die goldene Ehrennadel des Deutschen Skiverbandes (DSV) für ihre großen Erfolge erhielt, mit ihnen eine große Abschiedsparty.

Die Fans hatten schon ab dem Mittag bei zweistelligen Temperaturen eine große Fete rund um die Arena gefeiert. Für die musikalische Stimmung sorgte unter anderem Schlagersänger Olaf Hennig. In der Arena sorgten 2400 Tannenbäume und 7000 Quadratmeter weißer Teppich für eine winterliche Atmosphäre. Die Apres-Ski-Party im Winterdorf rundete die Neuner-Abschiedsgala ab.

Quelle: sid/spol
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