Sri Lanka
Ausscheidungsrunde in Asien

Qualifikation für WM 2018 startet im März

Mehr als drei Jahre vor der Fußball-WM 2018 startet die Qualifikation für das Turnier in Russland mit einer ersten Ausscheidungsrunde in Asien. Am Dienstag wurden vom asiatischen Fußball-Verband die K.o.-Spiele zwischen seinen zwölf am schlechtesten platzierten Weltranglisten-Teams vorgenommen. Am 12. und 17. März spielen der Jemen gegen Pakistan, Osttimor gegen die Mongolei, Kambodscha gegen Macau, Taiwan gegen Brunei, Indien gegen Nepal und Sri Lanka gegen Bhutan, das auf Position 209 den letzten Platz der Fifa-Weltrangliste einnimmt. Die Sieger ziehen in die nächste Runde von 40 asiatischen Teams ein. Die Fifa hatte die Vorqualifikation erlaubt. Auch in der Nord- und Mittelamerika-Zone werden schon im März einige Vorrundenpartien kleinerer Fußball-Nationen bestritten, zum Beispiel Curacao gegen Montserrat. Die eigentliche Auslosung der kontinentalen Ausscheidungsspiele findet erst am 25. Juli in St. Petersburg statt. In Europa beginnt die WM-Qualifikation mit Weltmeister Deutschland im September 2016. mehr

Persönlich

Maithripala Sirisena . . . ist Präsident von Sri Lanka

Der Bürgerkrieg auf Sri Lanka zwischen der singhalesisch-buddhistischen Mehrheit und den Tamilen dauerte 26 Jahre lang. Davon profitierte 2010 der damalige Präsident, Mahinda Rajapaksa (69), denn das Militär gewann kurz vor der Präsidentschaftswahl den Konflikt gegen die Aufständischen. Das halten ihm die Singhalesen, die drei Viertel der 20 Millionen Einwohner bilden, bis heute zugute. Für eine weitere Wiederwahl reichte das aber nicht. Die gewann nun überraschend sein Herausforderer, der ehemalige Gesundheitsminister von Sri Lanka, Maithripala Sirisena (63). mehr

Colombo

Mindestens 45 Tote in Asien bei Erdrutschen

Bei Unwettern in mehreren asiatischen Ländern sind bislang mindestens 45 Menschen ums Leben gekommen. Seit Tagen anhaltender Starkregen hat in den betroffenen Gebieten zu schweren Überschwemmungen geführt. Allein in Sri Lanka starben nach offiziellen Angaben 24 Menschen durch Hochwasser und Erdrutsche. Mehrere weitere wurden noch vermisst. Malaysia kämpft mit schwersten Fluten. Und in Thailand erklärte die Regierung einige überschwemmte Provinzen zu Katastrophen-Zonen. Auf Sri Lanka sind inzwischen eine Million Menschen auf der Flucht vor den Fluten. mehr