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Insolvente Fluggesellschaft
Empörung über Millionen für Air-Berlin-Chef

Gehalt - Empörung über Millionen für Air-Berlin-Chef Thomas Winkelmann
Thomas Winkelmann, Vorstandschef von Air Berlin (Archiv). FOTO: dpa, pdz fgj wst
Berlin. Tausende Mitarbeiter von Air Berlin fürchten um ihre Jobs, aber ihr Chef hat eine Gehaltsgarantie - trotz der Insolvenz der Fluggesellschaft. Politiker und Gewerkschafter sind empört. Was ist dran an den Vorwürfen?

Thomas Winkelmann ist erst seit Anfang Februar Chef der nunmehr insolventen Fluggesellschaft Air Berlin. Der frühere Lufthansa-Manager könnte trotzdem bis zu 4,5 Millionen Euro verdienen. Deshalb werden er und Air Berlin scharf kritisiert. "In einer Situation, in der Tausende Mitarbeiter vor der Arbeitslosigkeit stehen, ist das einfach nur asozial", sagt SPD-Fraktionsgeschäftsführer Carsten Schneider der Zeitung "Die Welt". Selbst wirtschaftsnahe Politiker in FDP und CDU regen sich auf, zumal ein Staatskredit Air Berlin in der Luft hält. Doch ganz so einfach ist es nicht.

Wie setzt sich das Gehalt Winkelmanns zusammen?

Das ließ sich schon vor der Insolvenz im Geschäftsbericht von Air Berlin nachlesen: Demnach bekommt Winkelmann ein Grundgehalt 950.000 Euro, mit Boni kann es das Doppelte werden. Bei einer Kündigung fließt das Grundgehalt weiter - bis zum Vertragsende nach vier Jahren. Ein branchenüblicher Vertrag, wie Air Berlin betont und jede Kritik zurückweist. Bis zu 4,5 Millionen Euro stehen Winkelmann zu, abgesichert sogar durch eine Bankgarantie.

Warum bekam er so einen Vertrag?

Winkelmann hat ein Himmelfahrtskommando übernommen. Mit einer Ausnahme flog Air Berlin seit 2008 Verluste ein. Die Airline überlebte nur, weil die arabische Etihad als Großaktionär hunderte Millionen zuschoss, um Zugang zum deutschen Markt zu behalten. Von Winkelmanns Vorgängern konnte sich keiner länger als zwei Jahre an der Spitze halten.

Erfahrene Leute sind da schwer zu locken. Air Berlin wich sogar von ihrer Vergütungsrichtlinie ab, um Winkelmann aus seinem Vertrag bei Lufthansa herauszukaufen. Man habe das Interesse daran, "Herrn Winkelmann in dieser kritischen Zeit zu gewinnen, mit dem Ziel, Misserfolg nicht zu belohnen, abgewogen", hieß es.

Wer bezahlt das Geld?

Der Geschäftsbericht lässt das offen, Air Berlin verweist nun auf Etihad. "Die von Etihad gestellte Bankgarantie geht nicht zu Lasten der Masse der insolventen Air Berlin und damit nicht zu Lasten der Mitarbeiter und der Kunden. Sie geht auch nicht zu Lasten der Steuerzahler." Außerdem betont das Unternehmen, Winkelmann arbeitet daran, möglichst vielen Mitarbeitern Jobperspektiven zu verschaffen.

Gibt es vergleichbare Fälle?

Manager-Gehälter sind seit Jahren ein Reizthema, weil der Abstand zu den Bezügen einfacher Angestellter zunimmt. Damit wachsen auch die Abfindungen, die immer wieder für Empörung sorgen. VW versüßte im Januar seinem Vorstandsmitglied Christine Hohmann-Dennhardt den Abschied nach nur etwas mehr als einem Jahr mit über zwölf Millionen Euro. Winkelmanns Vorgänger bei Air Berlin, Stefan Pichler, ging mit einer Abfindung von 1,5 Millionen Euro. Auch Berlins Flughafenchef Rainer Schwarz erstritt nach dem BER-Debakel noch eine Million.

Gibt es keine allgemeinen Richtlinien für Manager-Abfindungen?

Doch, zumindest für börsennotierte Unternehmen gibt es einen - unverbindlichen - Verhaltenskatalog für gute Unternehmensführung (Deutscher Corporate Governance Kodex). Demnach sollten "Zahlungen an ein Vorstandsmitglied bei vorzeitiger Beendigung der Vorstandstätigkeit einschließlich Nebenleistungen den Wert von zwei Jahresvergütungen nicht überschreiten". Dem Aufsichtsrat wird empfohlen, darauf bei Abschluss von Vorstandsverträgen zu achten.

Läuft da ein abgekartetes Spiel zugunsten der Lufthansa?

Es gibt viele Puzzleteile, die sich zu einem solchen Bild fügen lassen: Winkelmann kommt aus dem Lufthansa-Konzern zur Air Berlin, deren Pleite Insider lange erwarten. Der Manager ruft umgehend die Partnersuche aus und verhandelt mit Lufthansa. Deren Chef Carsten Spohr reist im Merkel-Tross nach Abu Dhabi, wo Air Berlins Großaktionär Etihad sitzt. Nach dem Insolvenzantrag fordert die Politik einen Zuschlag für die Lufthansa als "nationalen Champion".

In einer Chronik der Air-Berlin-Insolvenz zeichnen Piloten des Unternehmens diese "merkwürdige Geschichte" minutiös nach, für sie ist es das "das perfide Spiel und "Meisterstück" des Fürsten Spohr". Auch Konkurrent Ryanair beklagt ein "abgekartetes Spiel". Belege dafür sind jedoch bisher nicht aufgetaucht. Air Berlin weist auch diese Vermutung zurück und betont, Winkelmann sei zum Sanieren nach Berlin gekommen, nicht um die Gesellschaft abzuwickeln.

(wer/dpa)
 
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