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Letztes Länderspiel von Kult-Keeper Kiraly
Ausgeschlabbert

Kiraly verabschiedet sich aus ungarischer Nationalmannschaft
Kiraly verabschiedet sich aus ungarischer Nationalmannschaft FOTO: ap, EVA
BUdapest. Gabor Kiraly ist Kult. In seiner Torwart-Laufbahn hat der 40 Jahre alte Ungar nicht nur mit Glanzparaden auf sich aufmerksam gemacht. Zu seinem Markenzeichen wurde die schlabbrige graue Jogginghose. Am Dienstag hat Kiraly seine Nationalmannschaftskarriere beendet.

Gabor Kiralys kultige "Schlabberhose" hat auf der internationalen Fußball-Bühne ausgedient. Nach 18 Jahren und 108 Länderspielen ist für den 40 Jahre alten Rekord-Nationalspieler seit Dienstagabend Schluss im ungarischen Nationalteam. "Ich bin ein Perfektionist und möchte maximale Leistung bringen, aber im Alter von 40 geht es auf Club- und National-Niveau zusammen nicht mehr", begründete der langjährige Bundesliga-Torhüter von Hertha BSC auf der eigenen Homepage seinen Entschluss. Der Torwart-Methusalem will aber noch nicht ganz aufhören, sondern sich nun auf seine Vereinskarriere beim ungarischen Erstligisten Haladas Szombathely konzentrieren.

Sein Markenzeichen, die graue Jogginghose, war beim 0:2 der Magyaren gegen Schweden im Einsatz. "In der Auswahl spielst du für die Nation, das ist die Spitze der Pyramide", sagte Kiraly nach dem Abpfiff der staatlichen Nachrichtenagentur MTI. "Diese Gefühle sind tief in uns drinnen, man kann sie nicht im Zaum halten. Es war ein gutes Gefühl, vom Rasen abzutreten, denn ich habe etliche Jahre dort verbracht."

24 Jahre im Fußball haben aber auch bei dem legendären Schlussmann ihre Spuren hinterlassen. "Mein Körper hat mir signalisiert, dass er am Limit ist", erklärte Kiraly, als er nach der Europameisterschaft im Sommer in Frankreich auf dem sportlichen Höhepunkt den Rücktritt aus der Landes-Auswahl ankündigte. Als "Opa" trug er dort noch einmal dazu bei, dass die vom Deutschen Bernd Storck trainierten Ungarn nach der sensationellen Qualifikation sogar bis ins EM-Achtelfinale kamen. Dort kam aber gegen Belgien (0:4) das Aus. Kult-Keeper Kiraly schrieb dabei Geschichte. Denn mit 40 Jahren und 74 Tagen löste er Lothar Matthäus als ältesten Akteur der EM-Historie ab.

Kiralys Tor des Monats

Auch in Deutschland hat er über viele Jahre nicht nur wegen der vom Ausrüster (Nike) ins Merchandising-Programm aufgenommenen Jogginghose auf sich aufmerksam gemacht. Unvergessen ist Kiralys "Tor des Monats" im Juli 1998, das er in einem Testspiel gegen den Karlsruher SC mit einem Abstoß erzielte. Kiraly glänzte aber auch als Toreverhinderer.
1998/99 war er statistisch gesehen der beste Bundesliga-Torwart: Er kassierte die wenigsten Gegentore und vereitelte die meisten Großchancen.

Der Routinier, der im Land des Weltmeisters auch für Bayer Leverkusen und 1860 München spielte, kuriert derzeit eine Verletzung aus, die er am Dienstag überspielen musste. Den neuen Zweijahresvertrag bei seinem Club aus dem westungarischen Szombathely will er erst unterschreiben, wenn er wieder völlig fit ist. Zudem beinhaltet der Kontrakt eine Klausel, wonach Kiraly jederzeit aufhören kann: "Ich habe in dieser Hinsicht freie Hand, der Klub bringt mir großes Vertrauen entgegen, und umgekehrt verhält es sich ebenso."

(seeg/dpa)
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