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Mexiko
Zur Insel der verstümmelten Puppen

Mexiko: Zur Insel der verstümmelten Puppen
Auf der Isla de las Muñecas hängen überall Puppen. Sie sollen einen bösen Geist vertreiben. FOTO: Florian Sanktjohanser
Wer sehen will, wie die Menschen in Mexiko-Stadt das Wochenende verbringen, muss nach Xochimilco fahren. In der Oase aus Kanälen und künstlichen Inseln steigt dann ein Volksfest. Von Florian Sanktjohanser

Afterhour geht in Mexiko-Stadt so: Wenn die Clubs um 3 Uhr morgens schließen, fährt man über die dreistöckige Stadtautobahn nach Xochimilco, klingelt an der Anlegestelle den Nachtwärter heraus, und der ruft einen Kapitän an. Und schon geht die Party auf dem Boot weiter.

Jetzt ist es 9 Uhr morgens, und von der Partymeute ist nichts zu sehen. In langen Reihen dümpeln die Trajineras im Hafenbecken. Die berühmten Gondeln Xochimilcos sind rot, gelb, grün angestrichen. An manchen leuchten noch wie früher Schriftzüge aus Blumen. "Als ich ein Mädchen war, sahen alle Trajineras so aus", sagt die Stadtführerin Mirta Martinez. "Später wurden die Blumen zuerst durch Papier ersetzt, dann durch Holz."

Insgesamt 1500 bis 1600 Trajineras gondeln heute durch die Kanäle von Xochimilco. Und am Heck stehen Männer wie César Serrano. Mit einer sechs Meter langen Stange stakt er das Boot vorwärts. "Die einzigen, die hier einen Motor haben dürfen, sind die Polizeiboote", sagt er.

Xochimilco bedeutet auf Nahuatl, der Sprache der Azteken, "Blumenfeld". Das stimmt immer noch ein bisschen, auch wenn der Moloch längst die Kanäle und Gärten geschluckt hat, die gemeinsam mit der kolonialen Innenstadt und den Aztekentempeln als Weltkulturerbe geschützt sind.

Die Kanäle sind der kümmerliche Rest der fünf Seen, die einst zusammen ein Binnenmeer bildeten. "Die Menschen lebten schon 7000 vor Christus an den Ufern dieser Seen", erzählt Martinez. Erst viel später kamen die Azteken hier an. 1325 gründeten sie auf einem Inselchen im Texcoco-See ihre Hauptstadt Tenochtitlán.

Bald wurde es eng, die Azteken brauchten mehr Land, um Tomaten, Mais und Süßkartoffeln anzubauen. Die geniale Lösung ihres Problems kann man vom Boot aus besichtigen: die Chinampas, oft schwimmende Gärten genannt. Längst sind die menschengemachten Inseln aber mit dem Seegrund verwachsen, Holzpflöcke und Mauern aus Sandsäcken halten ihre Ufer.

Noch im vergangenen Jahrhundert konnte man mit dem Dampfschiff von hier in die Innenstadt von Mexiko-Stadt fahren. Aber von 1000 Kilometern Kanälen sind nur 188 Kilometer geblieben. Sie sind nur noch wenige Meter tief, und der Grundwasserspiegel sinkt weiter. Die Unesco stuft das Welterbe deshalb als "hoch gefährdet" ein. Damit die Kanäle nicht weiter verlanden, werden sie regelmäßig ausgebaggert.

Nach einer knappen Stunde biegt Serrano in den größten Kanal Apatlaco ein, drei weiße Enten folgen schnatternd. Das Boot gleitet durch bunt zusammengeschusterte Schrebergärten, die auch in Berlin an der Spree stehen könnten.

Die Gondel gleitet weiter durch eine Allee von überhängenden Ahuejotes. In Treibhäusern aus Plastikplanen leuchten Felder von Weihnachtssternen, Blesshühner dümpeln vor haushohem Schilf. Eine friedliche Idylle. Bis ein Inselchen in Sicht kommt, das mit einer Palisade eingezäunt ist. Schäbige Puppen hängen am Tor und in den Ästen, manche verstümmelt oder mit verrenkten Gliedern. "Das ist die Isla de las Muñecas", sagt Serrano.

Sie war die Insel eines Eigenbrötlers, Don Julian. Er baute hier Gemüse an, fischte und jagte. Die Insel verließ er nur ein oder zwei Mal im Jahr. Eines Tages in den 1950er Jahren kenterte eine Trajinera mit 20 Mädchen, zwei ertranken. Und nach einer Woche lag eine Leiche auf Don Julians Chinampa. Ab diesem Tag fand er angetriebene Puppen. Und er fühlte sich beobachtet, vor allem nachts. Vom Geist des toten Mädchens.

Don Julian entschied sich, die Puppen aufzuhängen. Der Geist verschwand, dafür kamen immer mehr Besucher. Sie brachten eigene Puppen mit, und Don Julian hängte sie zu den anderen.

Quelle: RP
 
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