1. Bundesliga 16/17
| 21.15 Uhr

Wolfsburg - Hoffenheim 4:2
Kruse schießt "Wölfe" mit Dreierpack zum Sieg

Wolfsburg - Hoffenheim
Wolfsburg - Hoffenheim FOTO: dpa, pst nic
Wolfsburg. Angeführt von Dreifach-Torschütze Max Kruse ist der VfL Wolfsburg im 300. Bundesligaspiel von Trainer Dieter Hecking in die Erfolgsspur zurückgekehrt. Nach zuvor nur einem Punkt aus drei Spielen setzte sich der DFB-Pokalsieger gegen 1899 Hoffenheim verdient mit 4:2 (2:1) durch und stellte durch den vierten Saisonsieg den Anschluss zu den vorderen Tabellenplätzen her.

Während Wolfsburg durch die Treffer von Kruse (1./62./83.) und Bas Dost (6.) den erhofften Befreiungsschlag schaffte, hat sich die Situation bei den Hoffenheimern nach zuvor drei Spielen ohne Niederlage wieder verschärft. Die Kraichgauer von Trainer Markus Gisdol stecken nach ihrer fünften Saisonpleite, verursacht durch die völlig verschlafene Anfangsphase, tief im Keller fest. Die Treffer durch Jeremy Toljan (30.) und Jonathan Schmid (54.) reichten nicht aus.

Vor 28.148 Zuschauern in der Autostadt erwischten die Gastgeber einen Traumstart, als Spielmacher Julian Draxler den Ball schnell zu Kruse in den Strafraum spielte und dieser nach 43 Sekunden nur noch einzuschieben brauchte. Für den ehemaligen Gladbacher war es zwar sein erster Bundesligatreffer für die Wölfe, aber längst nicht das einzige Erfolgserlebnis der vergangenen Tage.

Erst am Sonntag hatte der 27-Jährige die deutsche Nationalmannschaft in der EM-Qualifikation mit seinem Treffer zum 2:1-Sieg gegen Georgien geschossen. "Das gibt ihm sicher Selbstvertrauen", hatte Trainer Hecking vor dem Spiel gesagt - und damit den richtigen Riecher bewiesen. Während Kruse beim VfL von Anfang an ran durfte, musste Nationalmannschaftskollege Andre Schürrle zunächst auf der Bank Platz nehmen.

Von dort aus sah der Weltmeister auch das schnelle 2:0 durch Mittelstürmer Dost, der nach einer erneuten Vorlage des agilen Draxler mühelos per Kopf traf. Draxler (14.) und Kruse (19.) hatten früh weitere gute Chancen, ehe Hoffenheims Rechtsverteidiger Toljan wie aus dem Nichts einen Stellungsfehler des VfL zum Anschluss nutzte.

Vier Tage vor dem Duell mit dem PSV Eindhoven in der Champions League am Mittwoch taten sich die Wölfe in der Folge schwerer. Hoffenheim stand defensiv deutlich besser und versuchte Druck aufzubauen. Das gelang spätestens als Schmid die Niedersachsen erneut schockte. Allerdings gab sich der deutsche Meister von 2009 nicht auf und Kruse schlug mit seinem zweiten Treffer nach Vorarbeit von Luiz Gustavo zurück. Den Endstand erzielte er nach Schürrles Vorlage.

Beim VfL glänzten vor allem Draxler und Kruse, bei Hoffenheim konnten die Torschützen Schmid und Toljan überzeugen.

(areh/sid)
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